La idea de la comunicación interoceánica en jalisco durante el siglo xix

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LA IDEA DE LA COMUNICACIÓN INTEROCEÁNICA EN JALISCO DURANTE EL SIGLO XIX
Por el Lic. Miguel Ángel Medina García

Antecedentes La idea de establecer la comunicación entre el Océano Atlántico y el Pacífico por medio de ríos o canales navegables, se originó desde los primeros años del descubrimiento de América, y fue uno de los motivos que llevó a los conquistadores a explorar y aventurarse portierras incógnitas hasta ese momento.1 Desde un principio, el lugar más indicado para desarrollar esta empresa fue, indudablemente, el Istmo de Panamá, debido a su estrechez y a la afluencia de ríos que hay en ese lugar. Sin embargo, la búsqueda de un paso interoceánico en territorios más próximos a la capital novohispana también fue un asunto primordial para los conquistadores y colonizadores. Enel año de 1552, Francisco López de Gómara, en su Historia General de las Indias, hablaba de la posibilidad de construir un canal navegable que comunicara ambos océanos. Él proponía cuatro puntos por los que sería conveniente dicha empresa, tres de ellos en Centroamérica, pero de igual manera vislumbró la posibilidad de que dicho canal fuera construido en el Istmo de Tehuantepec de la Nueva España.López de Gómara, tal vez por la escasa información que tenía o por el gran ánimo que había en ese entonces, en un pasaje de su obra decía lo siguiente: …sierras son, pero manos hay. Dadme quien lo quiera hacer, que hacer se puede; no falte ánimo, que no faltará dinero, y las Indias, donde se ha de hacer, lo dan. Para la contratación de la especiería, para la riqueza de las Indias y para un rey deCastilla, poco es lo posible… Si este paso que decimos se hiciese, se atajaría la tercia parte de navegación. Los que fuesen a las Malucas irían siempre de las Canarias allá por el Zodíaco y cielo sin frío, y por tierras de Castilla, sin contraste de enemigos. Aprovecharían eso mismo para nuestras propias Indias, se irían al Perú y a otras provincias en las mismas naves que sacasen de España, yasí se excusarían mucho gasto y trabajo.2
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Secundino-José Gutiérrez Álvarez, Las comunicaciones en América: de la senda primitiva al ferrocarril. Madrid: Editorial MAPFRE, 1993, p. 52. 2 Francisco López de Gómara, Historia General de las Indias. Madrid: Espasa-Calpe, 1941, t. II, pp. 247-248.

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La idea continuó presente a lo largo de los siglos XVII y XVIII, pero solo en discusionesvagas que se apoyaban en mapas y en datos mal calculados. No obstante, el Imperio español nunca se preocupó suficientemente en buscar y hacer realidad dicho paso. Durante todo el tiempo en que España ejerció su dominio sobre América, la comunicación de un mar a otro dependió siempre del ganado mular y de la actividad arriera. En el contexto de la independencia, tanto de las colonias inglesas como lashispanoamericanas (que trajo consigo una gran transformación en la geopolítica continental), nuevamente esta idea de la comunicación interoceánica fue recuperada, ahora por las renovadas o nuevas potencias: sobre todo Francia, Inglaterra y Estados Unidos. A finales del siglo XVIII, con el auge de la revolución industrial, las ideas de la Ilustración y el florecimiento de las utopías sociales, seretoma con más fuerza esta cuestión. En Europa, los medios de comunicación y transporte más prácticos en ese momento, no lo eran precisamente las tradicionales carreteras, sino los canales navegables, que estaban transformando de una manera sorprendente la economía, sobre todo en Inglaterra, Francia, Países Bajos y Alemania. Peter Burke asegura que la primera fase en la construcción de un grannúmero de canales llegó a su apogeo en Gran Bretaña entre 1790 y 1793, cuando el capital barato estimuló este tipo de obras. Además, en la Europa continental, donde ya existía una gran cantidad de ríos navegables, “los canales constituyeron un rasgo familiar del paisaje…”. En América, el único país que ya había comenzado a implementar este tipo de adelantos en las comunicaciones fue Estados Unidos,...
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