La identidad masculina y femenina: una construcción social

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LA IDENTIDAD MASCULINA Y FEMENINA: UNA CONSTRUCCIÓN SOCIAL
Alfonso Luco
Extractado de: Identidad y Roles de Género, Luco, A., 1998 (en prensa)
La sociedad en que cada persona nace se encarga de ir desarrollando las
diferencias genéricas, desde el mismo momento del nacimiento, de acuerdo al
sexo que se le ha asignado a cada uno/a. Generalmente para dicha asignación,
solo se toma encuenta si el/la recién nacido/a tiene un pene o una vagina.
Es decir la IDENTIDAD Y ROLES DE GÉNERO se adquieren por un sistemático
proceso de aprendizaje que ocurre en la interacción social.
Ni los genes ni las hormonas prenatales son responsables de la identificación
como varón o como mujer de una persona, tal como las cuerdas vocales o los
circuitos cerebrales no determinan quealguien hable inglés o español.
El proceso de adquisición de una IDENTIDAD DE GÉNERO se da
simultáneamente al proceso de adquisición del lenguaje y en muchos aspectos es
comparable a éste.
La adquisición de la lengua materna y de la IDENTIDAD DE GÉNERO requieren
de algunas estructuras, algunos circuitos cerebrales y personas con quienes
practicar. Uno nace con los circuitos cerebrales dellenguaje, pero no programados
para un idioma en particular. No basta con poseer los circuitos, debe haber
estímulos del ambiente en las etapas adecuadas. La lengua materna así
adquirida, lo será para siempre, aunque no se utilice después. Ambos procesos
deben ocurrir en los primeros años de vida, y una vez adquiridos permanecen a lo
largo de toda la vida.
Durante el proceso de laadquisición de la IDENTIDAD DE GÉNERO existe un
período durante el cual se pueden, el algún grado, hacer cambios en la asignación
de sexo. Dicho plazo expira aproximadamente al año y medio de vida. Con
posterioridad es imposible una reasignación de sexo sin profundos daños
psicosexuales para el individuo. (*) Es decir, el género con que se identificó cada
cual es para toda la vida.
Elinevitable camino que se inicia al nacer, en la adquisición de una identidad de
género, es siempre un camino de dos vías. No hay rodeos posibles. No existe una
identidad que no sea la masculina o la femenina.
Aprendizaje de los roles de género o tipificación sexual.
Cada cultura tiene creencias, expectativas y principios sobre la forma en que
deben comportarse hombres y mujeres. Desde elmomento del nacimiento la
sociedad se encarga de trasmitir sistemáticamente las claves diferenciadoras. Si el recién nacido/a es niño o niña se le da un trato diferencial; las reacciones de
los padres son distintas e incluso con seguridad el trato del médico o matrona
durante el parto, será probablemente más suave y tierno si se trata de una niña.
Una vez adjudicado el sexo con el rótulode “varón” o “niña”, todas las
experiencias del/la recién nacido/a serán diferentes, especialmente las relaciones
con otras personas. Todo el peso de la sociedad se cargará hacia un lado u otro
de la bifurcación de lo masculino o femenino. Cambiará la actitud de la madre al
darle pecho, el tono de la voz al hablarle, la frecuencia en tocarlo/a, los colores
para vestirlo/a lo cual seráademás una clave para que los extraños sepan como
tratarlo/a. Las ropas serán diferentes aunque esto no tenga ninguna finalidad
práctica al principio.

A medida que el niño/a va creciendo los padres, primeros modelos de
masculinidad y feminidad, sistemáticamente dan señales de cuales de sus
conductas y actitudes concuerdan con el comportamiento adecuado al esquema
masculino ofemenino y cuáles no. Sonrisas aprobadoras, gestos de reprobación
van dejando al niño/a meridianamente claro el terreno en que transita.
Los esquemas pueden cambiar en distintas etapas, pero los primeros cinco o seis
años de vida constituyen un período crítico en el desarrollo de la seguridad y la
confianza en la propia masculinidad o feminidad.
Una de la áreas donde es más significativa la...
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