La implantación de la viruela en los andes

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LA IMPLANTACIÓN DE LA VIRUELA EN LOS ANDES, LA HISTORIA DE UN
HOLOCAUSTO

Uriel García Cáceres1

1 Profesor de patología de la Universidad Peruana Cayetano Heredia. Miembro de Número de la Academia Nacional de Medicina. Profesor de doctorado
en la Facultad de Medicina de la Universidad Particular San Martín de Porres. Lima, Perú.

RESUMEN

La historia de las epidemias de viruela en losAndes tiene el carácter tétrico del relato de un holocausto. Esta presentación está
destinada a resaltar las etapas más importantes del proceso de la implantación de la viruela en las poblaciones andinas en general
y, en particular, en el Perú, desde principio del siglo XVI hasta nuestros días.

Palabras clave: Viruela / Historia; Perú (fuente: BIREME)

ABSTRACT

The history of Smallpoxoutbreaks in the Andes shows the somber characteristic of an holocaus story. This study aims to point out
the most important stages of the Smallpox introduction process among the Adean population, specially in Peru, since the beginning

of the XVI Century until nowadays.

Keys word: Smallpox / History; Peru (source: BIREME)

INTRODUCCIÓN

La historia de las epidemias de viruela en los Andestiene el carácter tétrico del relato de un holocausto. Los
brotes epidémicos producidos por esa plaga - junto con
los de las otras dos que fueron el sarampión y la gripe - se
iniciaron en las primeras décadas del siglo XVI. Constituyen,
además, un ejemplo objetivo del rol preponderante que
las enfermedades infecciosas tienen en la consolidación
de una invasión militar. En efecto, esas tresplagas
producidas por virus, facilitaron la conquista del imperio
de los Incas por un puñado de aventureros. Son
convincentes las fuentes documentales que respaldan esta
aseveración; a pesar de que, desafortunadamente, los
cronistas que fueron testigos oculares de las acciones
bélicas y del estado social de los pueblos que a su paso
encontraron, distorsionaron u olvidaron consignar lo queverdaderamente ocurrió.

La viruela, junto con la gripe y el sarampión, fueron los
factores de mayor importancia que produjeron el colapso
de dos imperios americanos: el Inca y el Azteca; porque
el terror deletéreo provocado por la aparición súbita de
estas mortales enfermedades poco antes, durante e
inmediatamente después de la invasión, hicieron imposible
la reacción nativa en contra delos extranjeros intrusos.
Especialmente la viruela, con su horripilante brote cutáneo,
causó una espantosa sensación de impotencia y
desesperación. Ese horror, recién hoy puede
comprenderse, dado que existe la amenaza que,
precisamente, la viruela sería esparcida de manera
intencional por el terrorismo internacional.

Correspondencia: Uriel García Cáceres. Clínica Javier Prado.Dirección: Av. Javier Prado Este N°499, 7mo piso. Lima, Perú.
Telf: (51-1) 440-2000
E-mail: uriel@cbd.com.pe

Cuando Cristóbal Colón arribó a las islas del Caribe en
1492, se inició un intercambio de enfermedades, por unlado las que se desarrollaron en África, Asia y Europa, y
por otro las del continente americano que, hasta entonces,
había permanecido aislado del resto del mundo por cerca
de quincemil años. Durante ese lapso, en el viejo mundo,
muchas enfermedades infecciosas causadas por diversos
microorganismos sufrieron modificaciones por mutaciones
de los más diversos orígenes; asimismo, aparecieron
nuevos agentes microbianos, especialmente virales que
atacaron a los grupos poblacionales allende los océanos
Atlántico y Pacífico. América, ubicada en medio de ambos,
permaneciósola como una gigantesca isla.

William McNeill en su magistral Plagues and Peoples1
estudió los “intercambios transoceánicos” como resultado
de la llegada de los europeos al nuevo continente; después
de 1492, dice:

“Los habitantes del Nuevo Mundo no eran portadores de
algunas infecciones peligrosas susceptibles de ser
transferidas a las poblaciones europeas o africanas que
aparecieron...
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