La importancia de llamarse ernesto

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  • Publicado : 13 de diciembre de 2010
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El joven aristócrata londinense Algernon finge, para escaparse de la ciudad y disfrutar de sus correrías, tener un amigo en el campo llamado Bunbury, que con frecuencia está enfermo y al que debe visitar. El mejor amigo del aristócrata es, en realidad, Ernest Worthing  y sí vive en el campo, pero goza de excelente salud y realiza frecuentes visitas a Londres. Un día, Ernest olvida su pitillera encasa de Algernon y éste descubre que no se llama como dice, sino Jack. Esta circunstancia obliga a Ernest–Jack a contar la verdad: su verdadero nombre es Jack y vive, en efecto, en el campo como serio tutor de una sobrina llamada Cecily, pero finge tener un hermano que vive en Londres y se llama Ernest, para adoptar su personalidad cuando visita la capital con objeto de disfrutar de susfrancachelas.
Jack desea casarse con Gwendolen, prima de Algernon, pero ésta sólo lo quiere porque se llama Ernest, ya que opina que es el nombre más bonito del mundo. Además, la madre de ésta, Lady Bracknell queda espantada al descubrir que Jack fue un bebé adoptado tras aparecer en una bolsa en la estación del ferrocarril. La sátira social no puede ser más evidente: el clasismo de la madre y laestupidez de la hija.
Mientras tanto, Algernon se presenta en el campo, en casa de Jack, haciéndose pasar por Ernest, para conocer a Cecily, quién cae locamente enamorada de él. Al mismo tiempo, Jack anuncia a la institutriz de Cecily, Miss Prism, la muerte de su hermano Ernest, con lo que ambos “hermanos” se encuentran cuando uno guarda luto por el otro.
Para enredar aún más el asunto, Gwendolen llegaa casa de Jack acompañada de su madre. Ésta se opone al matrimonio de su hija con él y, como venganza, Jack tampoco consiente la boda entre Algernon y Cecily.
Al más puro estilo de la comedia de enredo, cuando más complicadas están las cosas, se producen una serie de casualidades oportunas, en este caso por mediación de Miss Prism. Pero no vamos a destripar el final al lector.
Resulta así, de unargumento muy sencillo -como toda la obra- una comedia de enredo excelente, de fácil lectura, que recomendamos al lector para pasar un rato divertido leyendo buena literatura.

First Act

SCENE

Morning-room in Algernon's flat in Half-Moon Street. The room is luxuriously and artistically furnished. The sound of a piano is heard in the adjoining room.

[LANE is arranging afternoon tea onthe table, and after the music has ceased, ALGERNON enters.]

ALGERNON
Did you hear what I was playing, Lane?

LANE
I didn't think it polite to listen, sir.

ALGERNON
I'm sorry for that, for your sake. I don't play accurately - any one can play accurately - but I play with wonderful expression. As far as the piano is concerned, sentiment is my forte. I keep science for Life.

LANE
Yes,sir.

ALGERNON
And, speaking of the science of Life, have you got the cucumber sandwiches cut for Lady Bracknell?

LANE
Yes, sir. [Hands them on a salver.]

ALGERNON
[Inspects them, takes two, and sits down on the sofa.] Oh! . . . by the way, Lane, I see from your book that on Thursday night, when Lord Shoreman and Mr. Worthing were dining with me, eight bottles of champagne are enteredas having been consumed.

LANE
Yes, sir; eight bottles and a pint.

ALGERNON
Why is it that at a bachelor's establishment the servants invariably drink the champagne? I ask merely for information.

LANE
I attribute it to the superior quality of the wine, sir. I have often observed that in married households the champagne is rarely of a first-rate brand.

ALGERNON
Good heavens! Ismarriage so demoralising as that?

LANE
I believe it IS a very pleasant state, sir. I have had very little experience of it myself up to the present. I have only been married once. That was in consequence of a misunderstanding between myself and a young person.

ALGERNON
[Languidly.] I don't know that I am much interested in your family life, Lane.

LANE
No, sir; it is not a very interesting...
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