La inflluenza

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La gripe, gripa o influenza,
En los seres humanos afecta a las vías respiratorias, inicialmente puede ser similar a
unr esfriado y con frecuencia se acompaña de síntomas generales como fiebre, dolor de
garganta, debilidad, dolores musculares (mialgias), dolor estomacal, articulares (artralgias) y de
cabeza (cefalea), con tos (que generalmente es seca y sin mucosidad) y malestargeneral.1 En
algunos casos más graves puede complicarse con pulmonía (neumonía), que puede resultar
mortal, especialmente en niños pequeños y sobre todo en ancianos. Aunque se puede
confundir con el resfriado (catarro) común, la gripe es una enfermedad más grave y está
causada por un tipo diferente de virus.2 También puede provocar, más a menudo en
niños, náuseas y vómitos,1 que al ser síntomasde gastroenteritis hace que se denomine gripe
estomacal o abdominal.
La gripe se transmite desde individuos infectados a través de gotas en aerosol cargadas de
virus (procedentes de saliva, secreción nasal y bronquial), que son emitidas con la tos o los
estornudos o sólo al hablar. Ya mucho más raramente, a través de las heces de pájaros
infectados. También es transmisible por la sangre1 ypor las superficies u objetos contaminados
con el virus, que se denominan fomites.
Los virus de la gripe resisten más en ambiente seco y frío. Pueden conservar su capacidad
infectiva durante una semana a la temperatura del cuerpo humano, durante 30 días a 0 °C y
durante mucho más tiempo a menores temperaturas.4 5 Puede ser fácilmente inactivado
mediante detergentes o desinfectantes.
Eltratamiento es sólo sintomático y en los casos graves y hospitalarios es sólo de
mantenimiento de constantes, pues los fármacosantivirales tienen una eficacia muy limitada
(los más eficaces son los inhibidores de la neuraminidasa) y no carecen de toxicidad. Los
antibióticos sólo son útiles si hay infección bacteriana asociada.

Tipos de virus de la gripe
El virus de la gripe es un virusARN de la familia de los Orthomyxoviridae, que comprende tres géneros
* Influenzavirus A
* Influenzavirus B
* Influenzavirus C
Influenzavirus A
Este género posee una especie, el Influenza A virus.29 Las aves acuáticas salvajes son los huéspedes naturales de sus muchos subtipos. En ocasiones los virus pueden transmitirse a otras especies lo que puede provocar graves epidemias en lapoblación de aves para consumo humano, o saltar directamente al hombre con la consiguiente pandemia.30 Los virus de tipo A son los patógenos más agresivos de los tres géneros que pueden provocar la enfermedad. En función del anticuerpo dominante pueden ser divididos en varios serotipos diferentes.3

Influenzavirus B
Este género comprende a la especie Influenza B virus.29 Infecta casi en exclusiva ahumanos31 y es menos frecuente y menos agresivo que el tipo A. Además del hombre, el único animal susceptible de ser infectado por este tipo de virus es la foca.33 Este virus tiene una tasa demutación de 2 a 3 veces más baja que el tipo A34 por lo que es genéticamente menos diverso, conociéndose solamente un serotipo del grupo B.31 A consecuencia de esta carencia de variabilidad antigénica un ciertogrado de inmunidad frente a este tipo se adquiere normalmente desde la infancia. Sin embargo, presenta el suficiente grado de mutación como para impedir la inmunidad completa y definitiva.35 Está reducida tasa de cambios antigénicos, en combinación con su limitado rango de huéspedes posibles determina la inexistencia de pandemias de virus tipo B.36

Influenzavirus C
Este género posee unaespecie: el Influenza C virus,29 que infecta a humanos y a cerdos, y que puede causar cuadros graves y epidemias locales en animales.37 El tipo C es menos frecuente que los otros dos tipos, y parece ser responsable con cierta frecuencia de cuadros banales en niños.
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Prevención
Los suplementos vitamínicos se han demostrado inútiles tanto los de...
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