La inmunidad

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La inmunización

Más de 1,7 millones de niños de corta edad mueren todos los años como
consecuencia de enfermedades que podrían evitarse con vacunas fácilmente
disponibles. Si se hubiera vacunado a estos niños, se les habría protegido
contra estas enfermedades peligrosas que a veces causan discapacidades o la
muerte. Todos los niños tienen derecho a recibir este tipo de protección.
Esnecesario vacunar a todas las niñas y niños. Y es preciso vacunar a
las mujeres embarazadas para protegerlas a ellas y al recién nacido contra el
tétanos.
Es esencial que todos los progenitores conozcan las razones por las cuales
deben hacer vacunar a sus hijos, y cuándo, dónde y cuántas veces deben
llevarlos a vacunar. Los progenitores deben saber también que pueden
vacunar sin temor a su hijoincluso si está enfermo, discapacitado o padece
desnutrición.

Por qué es importante actuar y compartir información sobre la inmunización

1. La inmunización es una medida urgente. Todo niño necesita
haber recibido una serie de vacunas antes de cumplir el primer
año de vida.
2. La inmunización ofrece protección contra varias enfermedades
peligrosas. Un niño que no esté vacunado tienemuchas
más probabilidades de contraer enfermedades, de quedar permanentemente
incapacitado o de sufrir desnutrición y morir.
3. Es posible vacunar sin riesgo alguno a un niño que padezca
una enfermedad leve, una discapacidad o que se encuentre
desnutrido.
4. Todas las mujeres embarazadas deben estar protegidas contra
el tétanos. Incluso en los casos en que la mujer fue vacunada
anteriormentepodría necesitar dosis suplementarias de la
vacuna anatoxina tetánica. Para obtener asesoramiento y recibir
la vacuna anatoxina tetánica, consulte con un agente de la
salud.
5. Es necesario utilizar una aguja y una jeringa esterilizadas para
cada nueva persona que se vacune. Es preciso insistir sobre
esta cuestión.
6. Cuando las personas están hacinadas, es muy fácil que las
enfermedades sepropaguen entre ellas con rapidez. Todos los
niños que vivan en este tipo de situaciones, sobre todo si son
refugiados o han sufrido un desastre, deben ser inmunizados
inmediatamente, especialmente contra el sarampión.

Es de vital importancia vacunar a los niños durante los primeros
meses de vida. La mitad de todas las muertes provocadas
por la tos ferina, una tercera parte de todos loscasos
de poliomielitis y una cuarta parte de todas las muertes por
sarampión se producen dentro del primer año de vida.
Es de vital importancia que cada niño reciba la serie completa
de vacunas, pues de lo contrario éstas podrían no surtir
efecto.
Para proteger al niño durante su primer año de vida, es necesario
administrarle las vacunas que se indican en el calendario
de la página 69. Lasvacunaciones son más efectivas si se
administran a las edades que se especifican en el calendario
o lo más cerca posible de estas edades.
Si por cualquier motivo no se le han administrado al niño
todas las vacunas antes de cumplir el primer año de vida, es
de vital importancia llevarlo a vacunar lo antes posible o
durante los Días Nacionales de Inmunización.
En algunos países se ofrecendosis suplementarias de vacunas,
denominadas dosis de refuerzo, durante el primer año de
vida. Estas dosis hacen que la protección que ofrece la vacuna
resulte aún más eficaz.

1. La inmunización es una medida urgente. Todo niño necesita haber recibido una serie de vacunas antes de cumplir el primer año de vida.

La inmunización protege a los niños contra algunas de las
enfermedades máspeligrosas de la infancia. Es necesario
vacunar a todos los niños, incluidos los discapacitados. Un
niño puede ser inmunizado mediante vacunas inyectables o
administradas por vía oral. Las vacunas actúan reforzando las
defensas del niño contra la enfermedad. Las vacunas solamente
tienen efecto si se administran antes de que ataque la
enfermedad.
Un niño que no haya sido vacunado tiene muchas...
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