La invención de los derechos humanos

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19 noviembre 2008 La invención de los derechos humanos, conocimiento y empatía Lynn Hunt Este artículo pertenece al periódico electrónico de noviembre de 2008 “60 años de la Declaración de Derechos Humanos, 1948-2008”. Lynn Hunt ocupa la cátedra Eugen Weber de Historia Europea Moderna en la Universidad de California en Los Ángeles. Ha sido profesora visitante en la Ecole des Hautes Etudes enSciences Sociales, la Universidad de Pekín, las universidades de Utrecht y Amsterdam y la Universidad del Ulster, Coleraine. Hunt fue presidenta de la Asociación Histórica de Estados Unidos en 2002 y es miembro de la Academia de Artes y Ciencias de Estados Unidos y de la Sociedad Filosófica de Estados Unidos. Entre sus libros se incluye The New Cultural History (1989); The French Revolution and HumanRights: A Brief Documentary History (1996); Inventing Human Rights (2007), y Measuring Time, Making History (2008). Antes de que las sociedades, las naciones y los pueblos pudieran reconocer y defender los derechos fundamentales de otros, las personas tuvieron que desarrollar una empatía interna hacia la individualidad e incluso la integridad corporal de los demás. Los adelantos artísticos delsiglo XVIII en Francia y en otras partes de Europa ayudaron a encender la comprensión y el compromiso político con los derechos humanos como los conocemos hoy día. La definición de los derechos humanos Los derechos humanos requieren tres cualidades entrelazadas: los derechos deben ser naturales (inherentes en los seres humanos), iguales (los mismos para todos) y universales (aplicables en todaspartes). Todos los seres humanos en todas partes del mundo deben poseerlos igualmente y sólo debido a su condición de seres humanos. Sin embargo, los derechos humanos cobran sentido sólo cuando ganan contenido político. No son los derechos de los seres humanos en estado natural; son los derechos de los seres humanos en la sociedad. Están garantizados por leyes y constituciones seculares (incluso sialgunas veces llamamos “sagrados” a los derechos humanos) y requieren la participación activa de quienes los tienen. Los derechos no se otorgan, se reclaman. La igualdad, universalidad y naturalidad de los derechos ganó expresión política por primera vez en la Declaración de la Independencia de Estados Unidos en 1976 y en la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de Francia en 1789.Aunque la Declaración de Derechos inglesa de 1689 se refería a los “derechos y libertades antiguos”, no los declaraba iguales, universales o naturales. En contraste, la Declaración de la Independencia insistió en que “todos los hombres son creados iguales” y que todos ellos poseen “derechos inalienables”. De la misma manera, la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano proclamaba que“los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos”. No los franceses, no los blancos, no

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los católicos, sino los “hombres”, lo cual entonces como ahora significa no sólo los varones sino todos los miembros de la raza humana. En otras palabras, en algún momento entre 1689 y 1776 los derechos que se habían visto con más frecuencia como pertenecientes sólo a alguna gente enparticular -- los ingleses nacidos libres, por ejemplo – se transformaron en derechos humanos, universales y naturales, lo que los franceses llamaron “los derechos del hombre”. Las declaraciones estadounidense y francesa reclaman la identificación de los derechos inherentes a la condición de ser humano. Como escribiera Thomas Jefferson, principal autor de la Declaración de la Independencia: “Sostenemoscomo certeza manifiesta”. La Declaración Universal de los Derechos Humanos adopta un tono más legalista pero hace esencialmente el mismo reclamo: “CONSIDERANDO que la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrínseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana…”. En esta fórmula, “considerando” significa...
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