La invención del telescopio

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LA INVENCIÓN DEL TELESCOPIO | HISTORIA ILUSTRADA DE LOS INVENTOS, UMBERTO ECO
El telescopio es consecuencia lógica de una serie de descubrimientos más antiguos -como las lentes, de tres siglos antes- a la que no podía dejar
de llegar una civilización curiosa como la renacentista. Puede parecer menos importante que otras invenciones, pero es símbolo de una revolución
filosófica, científica ytécnica; una victoria del método experimental ante la obediencia ciega a una tradición. Su invención se atribuye a Galileo
Galilei porque es gracias a su perspectiva metodológica que el telescopio se convierte en un instrumento fundamental en la cultura moderna.
Para comprender tal importancia debemos remontar los orígenes de la ciencia moderna. Ésta hereda del Medioevo los números einvestigaciones
matemáticas árabes -continuadas en el siglo XIII por Fibonacci- que facilitaron las operaciones aritméticas y brindaron a la naciente burguesía
mercantil un cómodo instrumento para sus cálculos. Tanto los árabes como Fibonacci se trabaron en las ecuaciones de 2º grado -considerando
imposible resolver nada más complejo-, pero con el álgebra simbólica, entre los siglos XV y XVI, se lograresolver éstas e incluso algunas de 3º y 4º.
Entre disputas académicas y competencia desinteresada, nacía un instrumento indispensable para el desarrollo de la ciencia y la técnica moderna:
Si con el número se podía comparar entidades distintas como pura cantidad -más allá de su individualidad y cualidad-, con el algoritmo y la
matemática simbólica, se pudo prescindir hasta de cantidades; sólo asífísica posterior podría describir en fórmulas rigurosas las leyes naturales.
Para llegar a tal conclusión la ciencia moderna toma de la filosofía pitagórica y platónica la idea de que el mundo está regido por reglas
matemáticas perfectas, y el modelo matemático es aquel según el cual Dios creó las cosas. En ese plano, los estudios de geometría del siglo XV y
XVI fueron fundamentales, por ejemplocon las investigaciones sobre la divina proporción, que rige las cosas de la naturaleza y la creación artística.
Así, la ciencia moderna pasa de una especulativa a una geometría ‘descriptiva’, cuyas investigaciones -perspectiva, proyecciones, etc-permiten al
científico describir la naturaleza con un lenguaje matemático formalizado donde los resultados de las observaciones hallan su últimaformulación.
Y aquí surge el otro gran paso de la filosofía y la ciencia renacentistas: la investigación debe basarse sobre todo en la observación directa. Para un
metafísico del siglo XIII las cosas se movían movidas por algo, y la causa de todo era Dios; tal razonamiento filosófico abstracto no podía explicar las
leyes que regían ese movimiento. Pero en el tardío Medioevo -siglo XIV-, algunosbuscaron no tanto la esencia metafísica de las cosas sino lo que
las ponía en movimiento, empujaba y luego detenía; ‘resolvieron’ esos problemas mecánicos con la teoría de un ímpetu que pasa de la mano a la
piedra y luego se debilita ante la atracción de la tierra. Ya en el siglo XV, se examinó concretamente el movimiento de los proyectiles, y en vez de su
‘causa’, se encontró su ‘ley’. El valor dela experiencia atrajo a muchos: Leonardo enunció que la naturaleza debe mirarse sistemáticamente y ser
investigada con ojos curiosos, porque todo encierra un misterio a descubrir; luego Francis Bacon de Verulamio elaboró un método de investigación
que comprueba las leyes naturales en el experimento directo. Más tarde -terminando el ejemplo del movimiento-, Galileo Galilei describió el
fenómenogeométricamente, con un ‘paralelogramo de las fuerzas’ del que resulta rigurosamente determinada la trayectoria parabólica del proyectil.
La observación experimental se unió al razonamiento matemático, y se constituyó en una ley: nacía la ciencia moderna.
En ésta búsqueda de la experiencia se desenvuelve la toda la obra de Galileo, mayor que sus predecesores por ser conciente del propio...
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