La isla bajo el mar

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LA ISLA BAJO EL MAR, ALGO DE HISTORIA
Saint Domingue es el nombre con que se conoció el actual territorio de Haití durante el período en que fue colonia francesa. Esto es, desde que comenzó la colonización francesa en el siglo XVII y que fuera reconocida por España en 1697, hasta que se declara la independencia de Haití el 1 de enero de 1804. Su nombre fue cambiado por Jean Jacques Dessalines(primer gobernante de Haití), junto con otras medidas como el arrancar el blanco de la bandera francesa, como muestra de repudio a la dominación francesa.

Arahuaco es el nombre genérico de un grupo de pueblos indígenas que se encontraban asentados en las Antillas y la región circuncaribe a la llegada de los españoles en el siglo XV. Numerosas etnias que hablaban lenguas arahuacas habitaban unaextensa zona comprendida entre la actual Florida y las Antillas, y la zona costera de Sudamérica hasta el sur de Brasil.

La cultura africana siguió siendo fuerte entre los esclavos a finales del período francés, en particular, la religión Vodou, que combinaba la liturgia católica y el ritual con las creencias y las prácticas de Guinea, Congo y Dahomey. Los comerciantes esclavistas capturaban susvíctimas de toda la costa atlántica de África, y los esclavos que llegaron vinieron de cientos de diferentes tribus, por eso sus lenguas eran a menudo innumerables. La mayoría procedían de la Costa de Oro y la Costa de los Esclavos, seguido por los bantúes de Congo y Angola.

Miles de esclavos que huyeron encontraron la libertad en las montañas, formando comunidades de cimarrones y asaltando lasplantaciones aisladas. El más famoso fueMackandal, un esclavo armado, originario de Guinea, que escapó en 1751, un houngan (sacerdote) vodou, unió muchas de las diferentes bandas, y pasó los siguientes seis años en escena con incursiones exitosas y eludió la captura de los franceses, quienes mataron a más de 6000 personas, mientras que se hacía una predicación fanática acerca de la destrucción dela civilización blanca en San Domingue. En 1758, después de un fallido complot para envenenar el agua potable de los propietarios de plantaciones, fue capturado y quemado vivo en la plaza pública en Cap-Français.

Saint-Domingue también tuvo el mayor número población libre de color en el Caribe, un grupo también conocido como la gens de couleur. El Real Censo de 1789 contó alrededor de 25.000de esas personas. Mientras que muchos pueblos libres de color fueron los antiguos esclavos, la mayoría de los miembros de esta clase parecen no haber sido los propios africanos, sino más bien de una mezcla de personas de Europa y ascendencia africana o mulatos. Normalmente, eran los descendientes de los mujeres esclavizadas que colonos franceses llevaron como amantes, a través del plaçage (un tipode derecho común), los matrimonios con plantadores disfrutando con sus esclavas amantes, muchas de ellas fueron capaces de heredar los bienes considerables. Como su número creció, quedaron sujetos a una legislación discriminatoria. Los estatutos prohibieron a los gens de couleur el acceso a determinadas profesiones, casarse con blancos, el uso de ropa de Europa, llevando espadas o armas de fuegoen público, o asistir a funciones sociales, donde los blancos estaban presentes. Sin embargo, estas regulaciones no limitaban su compra de tierras, y muchas explotaciones acumularon sustanciales riquezas y se convirtieron en propietarios de esclavos.

Antes de la Guerra de los Siete Años (1756-1763), la economía de Saint-Domingue se fue ampliado gradualmente, con azúcar y, más tarde, el café conimportantes cultivos paraexportación. Después de la guerra, que perturbó el comercio marítimo, la colonia se sometió a una rápida expansión. En 1767, se exportaron 72 millones de libras de azúcar en bruto y 51 millones de libras de azúcar refinada, un millón de libras de añil, y dos millones de libras de algodón.

Saint-Domingue llegó a ser conocido como la "Perla de las Antillas", siendo una...
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