La lactancia

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Web de la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria Equipo de redactores de “Preguntas más frecuentes (de la A a la Z)” Diciembre 2005

19 PREGUNTAS sobre LACTANCIA MATERNA

Pág. ¿Es mejor el pecho que el biberón para mi hijo? ¿Y para mí? ¿Podrá amamantar a mi hijo? ¿Cómo se produce mi leche? ¿Cuándo debo dar de mamar por primera vez a mi hijo? ¿Me va a doler? ¿Ysi se me producen grietas en el pezón? ¿En qué postura tengo que ponerme y cómo debe estar el niño? ¿Cada cuánto le tengo que dar de mamar? ¿Tengo suficiente leche? ¿Cómo puedo aumentar mi producción de leche? ¿Cuánto tiempo debe estar en cada pecho? ¿Cuándo me dejará dormir por la noche? ¿Hasta cuándo debo darle el pecho? Tengo que volver al trabajo, ¿cómo alimento ahora a mi hijo? ¿Qué tengo quecomer si le doy el pecho a mi hijo? ¿Cuándo debo introducir otros alimentos? ¿Engordaré si le doy el pecho durante muchos meses? ¿Puedo tomar medicamentos durante la lactancia? Tengo mastitis, ¿puedo seguir dando el pecho? ¿Cómo desteto a mi hijo? 2 2 2 3 4 4 5 6 6 7 7 7 7 8 8 9 10 10 10

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¿Es mejor el pecho que el biberón para mi hijo? ¿Y para mí?
La leche materna esel alimento que está específicamente creado para la alimentación de los niños. El amamantamiento es la forma natural de alimentar, cuidar y proteger a l niño. La leche humana y el calostro (el líquido amarillento que segrega la mama los dos o tres primeros días) ayudan a proteger a tu hijo contra muchas enfermedades e infecciones. Los niños alimentados con pecho presentan un riesgo menor decatarros, alergias, diabetes, diarrea, eccemas (dermatitis atópica), asma y otitis media. La digerirá fácilmente y no presentará alteraciones nutricionales, ya que es la leche propia de la especie humana. El hecho de darle el pecho a tu hijo, hace que te sientas tan útil para él y tan protectora, que se estrecharán vuestros lazos afectivos de una manera muy especial. Él no sólo se siente alimentado sinoquerido y arropado por su madre, en contacto con el calor humano de su madre. Son niños afectivamente satisfechos, niños contentos y seguros de cubrir sus necesidades afectivas, por lo que posteriormente suelen estar seguros de sí mismos. En cuanto a ti, te facilitará una mejor recuperación tras el parto previniendo hemorragias. Te ayudará a perder más fácilmente el peso que necesites perderdespués del embarazo, ya que al producir leche se consumen más calorías. Te protege contra la osteoporosis y disminuye el riesgo de padecer algunos tipos de cáncer (ovario y mama). Desde el punto de vista económico es ideal. Pero lo más importante es la tranquilidad que vas a sentir al proporcionarle a tu hijo el alimento más adecuado y seguro para él.

¿Podré amamantar a mi hijo?
Es excepcional queuna mujer tenga algún problema en el pecho que impida el amamantamiento, las pruebas que se hacen antes del nacimiento del niño no sirven, lo importante es ver como se adaptan madre e hijo y no hay que preocuparse ni por el tamaño del pecho ni por el aspecto de los pezones. Hay que tener confianza absoluta porque la especie humana ha subsistido gracias a que las mujeres son capaces de amamantar.Lo importante es poder contar con profesionales o grupos de apoyo que puedan ir resolviendo las dificultades que surjan.

¿Cómo se produce mi leche?
Tu leche se produce por las células glandulares del pecho y se almacena en unos pequeños sacos llamados alvéolos. La leche se
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produce gracias a una hormona llamada prolactina y si tu hijo deja bien vacías tus mamas, lasecreción de prolactina se mantendrá y producirás mucha leche. Estos alvéolos están rodeados de músculo y al succionar el niño se produce una hormona llamada oxitocina, que hace que se contraiga el músculo y fluya la leche. Al ejercer tu hijo presión sobre la areola con su lengua, saldrá la leche. Cuantas más veces mame tu hijo, más hormona segregarás y más leche producirás. La "subida de la leche"...
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