La lepra

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  • Publicado : 13 de noviembre de 2011
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La lepra es una [[enfermedad infecciosa, de nula transmisibilidad cuando está debidamente tratada,aunque los pacientes que no reciben tratamiento, o cuando éste es inadecuado, sí constituyen unafuente de contagio. Puede estar producida por la bacteria Mycobacterium leprae o por Mycobacterium lepromatosis.1 2 Mycobacterium leprae fue descubierto en 1874 por el médico noruego Gerhard ArmauerHansen, debido a lo cual se lo denomina bacilo de Hansen, Mycobacterium lepromatosis es otra bacteria que tiene muchas similitudes con mycobacterium leprae y fue identificada en el año 2008 en laUniversidad de Texas.3
La lepra fue históricamente incurable, mutilante y vergonzosa, al punto de que, entre otras medidas, se decretó en 1909, por demanda de la "Sociedad de Patologías Exóticas, «laexclusión sistemática de los leprosos» y su reagrupamiento en Leproserías como medida esencial de profilaxis.
Se sabe que la lepra afecta a la humanidad desde al menos el 600 a. C., y fue bien diagnosticadaen las civilizaciones de la Antigua China, Antiguo Egipto e India.4 En 1995, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estimaba que entre dos y tres millones de personas en todo el mundo estaban ensituación de discapacidad de forma permanente por lepra.5 Aunque las forzadas cuarentenas o segregación de pacientes, constituyen medidas innecesaria y no éticas, aún se mantienen leprosarios en paísescomo Brasil, España,6 7 India,8 China,9 Japón,10 Egipto, Rumania,11 Nepal, Somalia, Tanzania, Liberia, Vietnam12 y República Dominicana. Actualmente se sabe fehacientemente que muchas de esas personasque fueron segregadas en esas comunidades, y presumidos de tener lepra, en realidad padecian sífilis,13 que sí es altamente contagiosa.
El estigma social que se asoció con las formas avanzadas delepra continúa en muchas regiones, y sigue siendo el mayor obstáculo al inicio temprano de los tratamientos. Los primeros tratamientos eficaces aparecieron a fines de 1930 con la introducción de la...
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