La leucemia

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Trabajo biología

La Leucemia

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos (leucocitos). Los glóbulos blancos ayudan a su organismo a combatir las infecciones. Las células sanguíneas se forman en la médula ósea. Sin embargo, en la leucemia la médula ósea produce glóbulos blancos anormales. Estas células reemplazan a las células sanguíneas sanas y dificultan quela sangre cumpla su función.

¿Quiénes pueden padecer leucemia?

Cualquiera puede padecer. No hay personas más vulnerables que otras.

Muertes y afectados en el mundo por la leucemia:

Mueren más adultos que niños. Las personas mayores de
60 años son en general las más afectadas, y los hombres con más
frecuencia que las mujeres.

¿Se puede prevenir esta enfermedad?

No se conoce laforma de prevenir la leucemia, pero se puede
tratar eficazmente.
Actualmente, los tratamientos modernos
ofrecen más esperanza que nunca
para las personas que
tienen leucemia.

La leucemia se puede provocar por:

Infecciones
En algunos tipos de leucemia, las células leucémicas carecen de la
capacidad que tienen los glóbulos blancos normales para luchar contra
las infecciones.

AnemiaLa producción de glóbulos rojos disminuye a medida que aumenta el
número de células leucémicas en la médula.

Sangrado excesivo
La capacidad de coagulación disminuye si el número de plaquetas
(discos diminutos en la sangre necesarios para la coagulación)
es muy bajo.

Existen dos tipos principales de leucemia:

Leucemia linfocítica

Se caracteriza por una cantidad aumentada deglóbulos blancos denominados linfocitos. Estas células se producen en la médula. En la leucemia linfocítica, la mayoría de los linfocitos producidos son anormales o inmaduros.

Leucemia mielógena

Se caracteriza por un incremento en el tipo mieloide (en lugar del tipo linfoide) de glóbulos blancos. Estas células se producen en la médula. Los glóbulos blancos normales cumplen una función crucial en ladefensa del cuerpo contra las infecciones, pero en la leucemia aguda, los glóbulos blancos leucémicos carecen de esta capacidad.
A este tipo también se lo denomina leucemia “mielocítica”.

Riesgos de contraer la leucemia

Un cambio en la estructura de los genes provoca las anormalidades y la
multiplicación descontrolada de las células en la leucemia.
En la gran mayoría de los casos no seconoce la causa de este
cambio, pero se conocen varios factores que aumentan el riesgo de
padecer leucemia:
Algunas enfermedades presentes desde el nacimiento,
como el síndrome de Down, están asociadas con un mayor riesgo de
padecer leucemia.
Las altas dosis de radiación (no los rayos X de diagnóstico)
pueden aumentar la susceptibilidad a la leucemia en algunos casos.
Uno o dos virusespecíficos han sido asociados con ciertos tipos de
leucemia linfocítica.
La exposición crónica al benceno, por lo general en escenarios
industriales, puede provocar la leucemia mielógena aguda. Las
leyes gubernamentales para el lugar de trabajo tienen
como fin prevenir esta exposición.
* La leucemia no es contagiosa.

Señales y síntomas de la leucemia

Los síntomas o señales son similares alos de otras enfermedades,
pero con el tiempo se tornan más persistentes y graves:

• Tez pálida
• Debilidad
• Fatiga crónica
• Dificultad para respirar
• Anemia
• Fiebre sin motivo
• Contusiones con facilidad
• Sangrado excesivo después de lesiones
• Infección recurrente
• Dolor en articulaciones y huesos
• Tamaño aumentado de los ganglios
linfáticos, el hígado o el bazo.

¿Cómo setrata la Leucemia?

Usualmente la terapia comienza tratando los signos y síntomas que su niño presenta tales como anemia, sangramiento y/o infección. Adicionalmente, el tratamiento de leucemia puede incluir algunos o todos de los siguientes tratamientos:

• Quimioterapia
• Quimioterapia o medicación intratecal
• Radioterapia
• Transplante de Sangre y Médula Ósea
• Medicamentos de...
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