La luna se encoje

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  • Publicado : 31 de agosto de 2010
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La NASA ha descubierto que el diámetro de la luna se redujo en 100 metros en los últimos mil millones de años gracias a las fotos tomadas por el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRB) que fueronpublicadas hoy en la revista "Science".

Según explicó Thomas Watters, del Centro de Estudios Planetarios y de la Tierra del Museo del Aire y el Espacio del Smithsonian, al analizar las imágenesproporcionadas por el orbitador descubrieron unas "fallas" en la corteza lunar hasta ahora nunca vistas.

Watters explicó que las imágenes que se tenían hasta ahora de la Luna no permitían detectar que elsatélite se "contrajo cerca de 100 metros" en un pasado que el científico considera "reciente" aunque se produjo hace mil millones de años.

Este descubrimiento proporciona claves importantes paraestudiar la geología de la Luna y la evolución tectónica reciente, indican los investigadores.

La Luna se formó en un ambiente caótico de intenso bombardeo por asteroides y meteoritos, hace unos4.500 millones de años, explica la NASA.

Estos choques, junto con la desintegración de elementos radiactivos, hicieron que la luna fuera un cuerpo caliente que posteriormente se enfrió.

Loscientíficos apuntan que este hallazgo muestra que en el interior de la luna, que antes estaba fundido, ha habido actividad tectónica después de lo que se había estimado.

"Estos increíbles resultadossubrayan la importancia de observar globalmente para entender los procesos globales, indicó John Keller, el subdirector científico del proyecto "Lunar Reconnaissance Orbiter" (LRO) de la NASA en el centrode vuelos espaciales Goddard, en Greenbelt (Maryland).

"Mientras la misión del LRO está en una nueva fase, con énfasis en mediciones científicas y nuestra habilidad de hacer un inventario de losrasgos de la Luna, será una poderosa herramienta para entender la historia de la Luna y el sistema solar", agregó.

El orbitador LRB fue lanzado al espacio en junio del año pasado y comenzó a...
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