La luna

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  • Publicado : 1 de diciembre de 2010
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Efectos sobre los mares
Nuestro satélite y en menor grado, el Sol, tiene influencias sobre un fenómeno que se podría creer puramente terrestre: las mareas. En realidad, la Luna nogira en torno a la Tierra, sino que la Tierra y la Luna giran en torno al centro de masas de ambos. Sin embargo, al ser la Tierra un cuerpo grande, la gravedad que sobre ella ejerce laLuna es distinta en cada punto. Así, mientras la Tierra gira en torno al centro de gravedad del sistema Tierra-Luna, aparece a la vez una fuerza que intenta deformarla, dándole el aspectode un huevo. Este fenómeno se llama gradiente gravitatorio, el cual produce las mareas (2). Las mareas no son únicamente marítimas; los cuerpos celestes, como la tierra, la luna, que anosotros nos parecen sólidos, son de hecho elásticos, están siempre en deformación y en evolución (1).
Los océanos y los mares experimentan la atracción solar y lunar de un modo muyvisible. Hay alternancia de flujos y de reflujos (marea alta y marea baja), y este ciclo se reproduce cada 24 horas y 50 min. La altura de la marea puede varear desde algunos centímetroshasta una veintena de metros. Cuando el sol y la luna están alineados con la Tierra es cuando las mareas están más altas, pues la atracción del Sol se suma con la de la Luna. Son lasmareas vivas. Cuando la atracción del Sol y de la Luna se contrarresta, las mareas son débiles y se llaman mareas muertas (1). Un efecto asociado es que las mareas frenan a la Tierra ensu rotación (pierde energía debido a la fricción de los océanos con el fondo del mar), y dado que el sistema Tierra-Luna tiene que conservar el momento angular, la Luna lo compensaalejándose, actualmente, 38 mm cada año, como han demostrado las mediciones láser de la distancia, posibles gracias a los retro-reflectores que los astronautas dejaron en la Luna (2).
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