La madera

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  • Publicado : 24 de marzo de 2011
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MADERA: La madera es una sustancia dura y resistente que constituye el tronco de los árboles; se ha utilizado durante miles de años como combustible, materia prima para la fabricación de papel, mobiliario, construcción de viviendas y una gran variedad de utensilios para diversos usos.
Este material, fabricado por la naturaleza con un elevado grado de especialización, debe sus atributos a lacomplejidad de su estructura.
Está atravesado por una red de células longitudinales (desde las raíces a la copa) y transversales (desde la médula a la corteza) de distintas características, que dan forma a sus tres componentes químicos básicos: celulosa, hemicelulosa y lignina, más otros compuestos secundarios como taninos, gomas, aceites, colorantes y resinas .
La madera es uno de los elementosconstructivos más antiguos que el hombre ha utilizado para la construcción de sus viviendas y otras edificaciones. Pero para lograr un resultado excelente en su trabajabilidad hay que tener presente ciertos aspectos relacionados con la forma de corte, curado y secado.
Los arboles se caracterizan por tener troncos que crecen cada año y que están compuestos por fibras de celulosa unidas conlignina. Las plantas que no producen madera son conocidas como herbáceas.
El principal uso de la madera, como materia prima en la industria química es la obtención de celulosa.

LA MADERA

Composición química:

Carbono! 50, % Hidrógeno ! 6 %,Oxígeno ! 43 %, Nitrógeno ! 1 % Cenizas ! 0,5 %
La celulosa es un polisacárido que forma y determina la estructura de las membranas celulares de lasespecies vegetales, a excepción de las bacterias y hongos. En la madera se encuentra junto con otros materiales incrustantes, como la lignina.
Su fórmula empírica es (C6H10O5)n, con el valor mínimo de n = 200.

Su fórmula estructural es la que se muestra a continuación:

Para la obtención de celulosa a partir de la madera se trocea ésta hasta transformarla en una pasta o pulpa de maderaComponentes químicos:

Componentes principales: Celulosa (50%): Es un hidrato de carbono parecido al almidón. Se pudre con la humedad. Lignina (25%): Es un derivado del fenil-propano. Le da dureza y protección. Hemicelulosa (25%): Su misión es unir las fibras. Otros componentes: Resinas, Grasas, Sustancias incombustibles.

Estructura de la madera:

Médula: Parte central del tronco. Constituido portejido flojo y poroso. De ella parten radios medulares hacia la peri¬feria.
Durámen: Madera de la parte interna, de mayores resisten¬cias. Albura: Madera de la sección externa del tronco, de color más claro. Es la zona más viva, saturada de sabia y sustancias orgánicas. Se transforma con el tiempo en durámen.
Cámbium: Constituye la base del crecimiento en espesor del árbol. Formado por célulasde paredes delgadas que sé trans- forman por divisiones sucesivas en nuevas células formando en la parte interna del árbol el xilema y en la externa el liber o floema que es la parte interior de la corteza de poca resistencia.
Corteza: Capa exterior que sirve para proteger los tejidos.



PROPIEDADES FÍSICAS:

- Anisotropía, sus propiedades físicas y mecánicas no son lasmismas en todas las direcciones que pasan por un punto determinado, podemos definir tres direcciones principales en que se definen y miden las propiedades de la madera, que son la axial, la radial y la tangencial. La dir. Axial es paralela a la dirección de crecimiento del árbol (dirección de las fibras). La radial es perpendicular a la axial y corta al eje del árbol. La dirección tangencial esnormal a las dos anteriores.
- Humedad, puede estar contenida de tres formas:
Agua de constitución, que forma parte de la materia leñosa y no puede ser eliminada más que por la destrucción de la madera por el fuego.
Agua de saturación, contenida en las paredes higroscópicas de las células, puede eliminarse con calentamiento hasta 100 - 110ºC.
Agua Libre, contenida en los vasos y...
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