La mama negra

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HISTORIA DE LA MAMA NEGRA

Latacunga. 05 nov 95. La "Mama Negra", conocida históricamente
como "Fiesta de la Santísima Tragedia", se ha popularizado a
nivel internacional por ser la única festividad popular de
gran magnitud en el Ecuador.

La Mama Negra es un acto ceremonial que no pertenece a ninguna
institución, sino al pueblo, como expresión viva de la
historia de Latacunga. Cuyosvalores son desconocidos para las
generaciones actuales, que sin embargo celebran y disfrutan a
lo grande de la fiesta.

La Mama Negra originalmente se presentaba con máscara, pero en
el festejo del 11 de noviembre, fecha de la independencia de
Latacunga, se acostumbra pintar la cara a uno de los hombres
más destacados de Latacunga, quien con ese hecho adquiere
enorme popularidad y hastapuede ser candidato en las próximas
elecciones.

Marco Karolys, conocido arqueólogo de Latacunga, expresa que
la Mama Negra está marcada por dos corrientes claramente
definidas: la de los tiempos precolombinos y la del
colonialismo, como un legado cultural de carácter folklórico,
consolidado por la iniciativa creadora de muchas generaciones
que presentan las características de un ceremonialajustado a
determinar técnicas del acto sacramental de la conquista
española, "forma dramática que se fincó a la par del teatro
clásico español".

Karolys, expresó que la conquista española tuvo como arma el
estudio y recogimiento de las fiestas y manifestaciones
propias de los indígenas, a fin de someterles a sus intereses
sociales y religiosos.

Latacunga es una comunidad Mercedaria,criterio que se
fundamenta en leyendas, hechos históricos y documentos
notariales.

"La Mama Negra no es una comparsa; es una obra de teatro que
se realiza en las plazas y calles de Latacunga, con el
acoplamiento de dos culturas: la indígena y la española", dijo
Karolys, al tiempo de informar que en 1963, el barrio Centro
fue el organizador de la fiesta popular de noviembre, con laparticipación de niños, jóvenes y ancianos.
La Mama Negra del 24 de septiembre es anónima y utiliza
máscara, mientras la de noviembre muestra su cara, nombre y
apellido.Las vivanderas de la Merced y Plaza del Salto, son
las legítimas herederas de la Mama Negra.

La celebración de noviembre tiene un matiz político, porque
dentro del currículum personal de los candidatos se incluye
como uno de suscargos el de "ex-Mama Negra".

Se estima que aproximadamente 200 mil personas salieron ayer a
las calles de Latacunga para presenciar la comparsa
folklórica. Ellos son quienes en medio del trago, las
chugchucaras, las allullas y el queso de hoja, viven a lo
máximo la fiesta ancestral más importante del país.

Los salones y restaurantes no abastecieron la demanda
comestible de los turistasy la mayoría tuvieron que echar
mano a las ventas informales, comida sabrosa, según los
hambrientos turistas.
Ayer no fue raro encontrar a millares de personas en estado
etílico, quienes quedaron con el ritmo de las bandas de pueblo
en su mente y seguían bailando con un ¡viva Latacunga.... viva
la Mama Negra!

Contra las erupciones

Hace 251 años, Latacunga vivía en constante angustiapor las
continuas erupciones del volcán Cotopaxi. Según documentos
históricos, los habitantes de Latacunga soportaron 26 años de
miedo y terror.

En ese contexto, una rica hacendada, doña María Gabriela
Quiroz, con enorme devoción hacia la Virgen de Las Mercedes,
ofreció una fiesta que fue instituida en el año de 1742.

Eduardo Paredes, estudioso de la historia de Cotopaxi, señala
que lafiesta anual que inicialmente se celebraba el 9 de
diciembre, con el nombramiento de dos priostes, "uno de los
blancos y otro de los tiznados", se realizaba en conmemoración
al aniversario de la tragedia ocasionada por el volcán
Cotopaxi.

En el año de 1877, el Cotopaxi vuelve a reactivarse y el
martes 26 de Junio erupcionó, causando la muerte de mas de 300
personas y la destrucción de la...
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