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LAS MASAS DE AGUA. CONVERGENCIA Y DIVERGENCIA

LA EXPERIENCIA ha demostrado que la temperatura y la salinidad del agua del mar guardan entre sí una relación que caracteriza a ciertos volúmenes deagua localizados a diferentes profundidades en un punto geográfico determinado, y a los que se les denomina masas de agua, como las que se encuentran en el Mediterráneo y en el Antártico.
El océano está formado por un conjunto de masas de agua decaracterísticas fisicoquímicas diferentes y que corresponden a lo que los meteorólogos llaman masas de aire; sin embargo presentan movimientos más regulares que estas últimas e influyen en una gran variedad de procesos oceánicos, en especial, en laproducción y modificación de las corrientes.
En general, las masas de agua se distinguen unas de otras por su temperatura y su salinidad y se pueden representar por una curva que se construye con los puntos que describe gráficamente la relación queguardan entre sí estas dos características del agua del mar, en un volumen determinado.
La manera de representar esta relación entre la temperatura y la salinidad —diagrama temperatura-salinidad— es trazando una curva —curva detemperatura-salinidad— en los ejes de coordenadas, en la que las temperaturas se colocan en las ordenadas y las salinidades en las abscisas. En esta curva quedan representadas las características de una masa de agua en particular; es común que para 0.1 por mil desalinidad, corresponda 1°C de temperatura.
CUADRO 1. Relación de la salinidad y la temperatura de las masas de agua superficiales del océano.
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MASAS DE AGUA | SALINIDAD 0/00 | TEMPERATURA °C |
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Agua antártica | 33.80 - 34.76 | 2.0 - 6.1 |Agua subantártica | 33.70 - 34.80 | 5.0 - 10.0 |
Agua atlántica sur | 34.57 - 35.70 | 7.5 - 18.0 |
Agua atlántica norte | 35.03 - 36.20 | 7.5 - 18.0 |
Agua mediterránea | 35.00 - 36.50 | 4.0 - 12.0 |
Agua índica | 34.50 - 35.71 | 7.7 [continua]

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