La mecanica se une a la quimica en nuevas formas de manipular la materia

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Ciencia | Otras

La mecanica se une a la quimica en nuevas formas de manipular la materia
Investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign han encontrado una nueva estrategia paramanipular la materia y conducir las reacciones químicas en la dirección deseada. La nueva técnica utiliza las fuerzas mecánicas para alterar el curso de las reacciones químicas y lograr productos noobtenibles a través de los procedimientos convencionales. (NC&T)Como aplicaciones potenciales tenemos a materiales que se autorreparen más deprisa o que indiquen de modo claro que se han dañado. 'Éstaes una forma fundamentalmente nueva de hacer química. Dominando la energía mecánica podemos entrar en las moléculas y tirar de enlaces específicos para producir las reacciones deseadas', explicaJeffrey Moore, investigador del Instituto Beckman para la Ciencia y la Tecnología Avanzadas, dependiente de la citada universidad. La naturaleza direccional, específica de la fuerza mecánica, hace que estemétodo de controlar las reacciones sea muy diferente de los convencionales, también en lo que se refiere a las limitaciones químicas y físicas más comunes en dichos métodos. Para demostrar latécnica, Moore y colegas pusieron una molécula mecánicamente activa, llamada mecanóforo, en el centro de una larga cadena de polímero. La cadena de polímero fue entonces estirada en direcciones opuestas porun campo de flujo creado por el colapso de las burbujas de cavitación producidas por el ultrasonido, sometiendo al mecanóforo a un tira y afloja mecánico. (Superposición de las etapas de una reacciónquímica inducida por una fuerza. En azul el comienzo de la reacción, en amarillo el final.) (Foto: Ashley Levato) 'Creamos una situación donde una reacción química podía tomar uno de dos caminos',explica Moore. 'Aplicando fuerza al mecanóforo pudimos seleccionar cuál de esos caminos escogería la reacción'. Una aplicación potencial de la técnica consistiría en desviar la energía mecánica...
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