La memoria (ensayo)

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  • Publicado : 24 de mayo de 2011
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La memoria es considerada una de las funciones cognitivas más importantes del ser humano.
Desde Cicerón [siglo I a. C.] pasando por Ebbinghaus [finales del siglo XIX] hasta la actualidad, estudiosos de todos los tiempos han hablado de la memoria, unos con más aciertos que otros [teniendo en cuenta el conocimiento que tenemos actualmente]. Según el Diccionario de la Lengua Española, memoria es la“facultad psíquica por medio de la cual se retiene y recuerda el pasado”.
Curiosamente, se delimitan dos aspectos fundamentales: retener [en Neuropsicología lo llamaríamos fijar y consolidar] y recordar [evocar].
En Wikipedia, la Enciclopedia libre por Internet, encontré una definición que me llamó la atención: “la memoria humana es la función cerebral resultado de conexiones sinápticas entreneuronas mediante la que el ser humano puede retener experiencias pasadas.
Los recuerdos se crean cuando las neuronas integradas en un circuito refuerzan la intensidad de las sinapsis”. No sólo este punto no está demostrado, sino que supone dar un salto de lo abstracto a lo material, es decir, no dar el significado en cuanto significado sino en cuanto explicación del signicado. Así, la memoriapasa de ser retención y evocación de hechos a una función neuronal que se da cuando ocurren determinadas actividades intra y extraneuronales.
Markowitsch la definió como “una función cognitiva que permite al ser humano registrar las diferentes informaciones que llegan al cerebro, almacenarlas y utilizarlas cuando sea necesaria o cuando se requiera. La memoria permite el encadenamiento y conexióntemporal de unos sucesos con otros, ayudando a unir experiencias a lo largo del devenir temporal de los días, meses y años” [1]. En cualquier caso, definir claramente lo que es la memoria quizá no sea una tarea tan fácil como en un primer momento parece, estando implicadas otras funciones cognitivas en su definición y en su ejecución.
Eichembaum [un investigador que, para mí, es el que más haprofundizado en temas de memoria y, en concreto, en memorias hipocampales] afronta los inicios de la investigación en la memoria en lo que él llama “las cuatro C”, a saber:
• Conexión. • Cognición. • Compartimentalización. • Consolidación.
En el primero de ellos -conexión- Eichembaum llama la atención sobre el estudio de la memoria desde el sistema de circuitos que hacen posible, mediante conexión,que la memoria se dé. Es decir, que presta atención principalmente a los sistemas de procesamiento de información, estando los investigadores en este nivel preocupados por cómo se producen dichas conexiones y cuáles son las necesidades reales de conexión para que la memoria se produzca. Incluso, como diría Eichembaun, tratan de “descubrir episodios moleculares específicos”.
En la cognición, losinvestigadores -principalmente psicólogos en este ámbito- llevan la discusión y los estudios al terreno del asociacionismo, es decir, a los procesos por los cuales de produce el aprendizaje, los mecanismos de estímulo-respuesta, estímulorefuerzo y otros. No importa en este nivel de análisis quién sustenta la memoria, sino qué aspectos psicológicos [cognitivos principalmente] son los más implicados,sobre la si la complejidad de la memoria -diría Eichenbaum “puede resumirse o no en unos cuantos principios asociativos simples”.
Sobre la compartimentalización -tema para mí más fascinante de los referidos a la memoria- habla de la “localización de la memoria” y de un hecho que todavía algunos no se atreven a decir: no existe una sola memoria [igual que no existe una sola percepción o una solapraxia]. Es decir, la memoria está segregada al igual que lo están el resto de funciones cognitivas. En el caso de la percepción -tema ya explicado- se hablaba de la segregación de las gnosias [un paciente puede tener agnosia cromática y el resto de gnosias normales].
Igualmente, la memoria es una función en la que cada vez más se habla de la segregación [conservación de memorias emocionales y...
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