La meningitis

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La meningitis
Es una enfermedad infecciosa que puede afectar a todas las personas, pero que tiene especial
incidencia en la edad infantil, poniendo en peligro la vida del niño o dejando secuelas graves e
irreversibles. La meningitis se produce por la inflamación de las meninges, las membranas que
cubren todo el sistema nervioso, situado bajo el cráneo (cerebro, cerebelo , etc.) y la columnavertebral (médula espinal). Éstas actúan a modo de filtro, impidiendo la entrada de
microorganismos perjudiciales para nuestro sistema nervioso y producen a su vez un líquido
que circula entre sus capas, de modo que amortiguan los golpes y evitan que cualquier
movimiento brusco que realicemos pueda dañar nuestra médula espinal o nuestro cerebro: es
el llamado líquido cefalorraquídeo, queprotege las estructuras del sistema nervioso central.

MENINGITIS VIRICA: Por fortuna representan la causa más frecuente de
meningitis (80%), pues son en la mayoría de los casos meningitis benignas. Es más,
una gran parte de la población ha padecido meningitis vírica alguna vez a lo largo
de su vida sin ser consciente de ello (achacados generalmente a un dolor de cabeza
o a una gripe). Algunos delos virus implicados son bien conocidos por todos, como
el virus de la varicela, del herpes, del sarampión, de la gripe, etc. Habitualmente no
tienen tratamiento, salvo en contados casos como el de la varicela y el del herpes, y
se curan solas sin dejar secuelas.
MENINGITIS BACTERIANAS: Son menos frecuentes (20%), pero más
graves. Existen muy pocas bacterias capaces de producir meningitis,pero son
mucho más dañinas que los virus:
Neisseria Meningitidis o Meningococo: Afecta a personas de todas las edades,
aunque principalmente a adolescentes y niños pequeños. Existen multitud de
variantes de meningococo (tipo A, B, C, D, X, Y,…). En España los más frecuentes
son los conocidos como B y C. La peligrosidad del meningococo no es debida
únicamente a su capacidad para producirmeningitis sino también algunas otras
enfermedades; es responsable de faringitis, neumonías, etc. O la temida sepsis
meningocócica: el microorganismo invade la sangre y se produce la muerte
fulminante en pocas horas. De hecho el miedo a la meningitis se debe a esta
enfermedad.
Haemphilus influenzae: Es la responsable de cuadros de meningitis sólo en niños
pequeños, entre los 3 meses y los 5 añosde edad, pues con el crecimiento el
organismo aprende a defenderse de él.
Streptococcus pneumoniae o neumococo: Es la causante de meningitis en niños
menores de 2 años. En ocasiones puede dejar secuelas como la sordera, aunque con
más frecuencia produce otro tipo de enfermedades más banales como otitis,
sinusitis, neumonías, etc Meningitis por hongos
La Candida, Histoplasma, Coccidioides yCryptococcus son algunos hongos que
pueden con frecuencia causar meningitis. La mayoría de estos casos de meningitis
fúngica ocurre en sujetos que ya tienen una enfermedad que suprime su sistema
inmune, tal como pacientes con sida o con cáncer.30 Por lo general, los hongos que
causan meningitis se localizan en el ambiente y se transmiten por vía aérea. La
meningitis coccidioidal puede sermortal si se deja cursar sin tratamiento.

Otras causas
Las bacterias y los virus no son los únicos causantes de la meningitis, también
existen otras afecciones como: bacteria de la tuberculosis, hongos, parásitos,
paludismo, etc. Aunque la causa más frecuente sean los microorganismos (virus,
bacterias, hongos o parásitos), también puede hablarse de meningitis cuando la
inflamación a estenivel se debe a determinadas enfermedades, intoxicaciones, etc.2
Cabe señalar también que algunas otras bacterias, agentes químicos e, incluso,
células tumorales pueden causar meningitis. La encefalitis y el absceso cerebral
pueden acompañar a la meningitis como complicación (debido a la extensión de la
bacteria a las estructuras cerebrales vecinas).
Edades más comunes:

Meningitis en...
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