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Cursos de Verano de la Universidad Complutense de Madrid "La economía real frente al sector financiero en España"

El Escorial 7-11 Agosto 1995

FACTORES DE COMPETITIVIDAD PARA LA INDUSTRIA
Antonio Pulido
Instituto L.R.Klein, UAM

I. La gran batalla de las ideas Tratar de los "factores de la competitividad" puede parecer inicialmente, al menos a algunos, una cuestión meramente técnica deenumeración y evaluación de los diversos componentes de la competitividad. Como si se tratara de un análisis de sangre, bastaría comparar, con estándares generalmente admitidos, cada uno de los factores que integran la competitividad de una empresa, de un sector económico o incluso de un país en su conjunto. De esta forma, podríamos tener personal en exceso o precios altos de materias primas, comose tienen demasiados leucocitos o un elevado grado de colesterol. Pero, desgraciadamente para los economistas, tenemos que empezar por ponernos de acuerdo en lo que entendemos por competitividad, en qué componentes medir y cuáles son sus intervalos admisibles. A partir de este punto, habrá que conceder a la competitividad un papel más o menos importante en la salud económica de una empresa,sector o país y proponer actuaciones en consecuencia. El hecho cierto es que la competitividad juega actualmente un papel clave en la gran batalla de las ideas: en la confrontación entre las diferentes escuelas de pensamiento económico, y las distintas líneas de actuación gerencial de empresas o las predilecciones de los políticos responsables de la gestión macroeconómica. Si usted admite que lacompetitividad de una empresa se identifica con su capacidad para vender sus productos a mejor precio que la competencia y considera, además, que el componente esencial de precios y costes es la mano de obra, posiblemente sea usted un forofo de la productividad y del "adelgazamiento de estructuras", al mismo tiempo que se quejará amargamente de las restricciones

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laborales impuestas o defendidaspor gobierno y sindicatos. Pero si usted cree que la competitividad de una empresa viene dada por su capacidad para vender sus productos. Que en esa capacidad inciden factores de precios, junto a otros de calidad, innovación, imagen, atención al cliente, etc. Que en los precios finales de venta influyen muy diversos componentes aparte de los salarios, desde los costes financieros o los impuestos,a los márgenes de comercialización. En definitiva, si usted admite una visión más amplia de la competitividad, puede que considere algunos efectos perversos sobre el éxito de su empresa a largo plazo, de una obsesión por la productividad o de una aplicación excesiva del "downsizing", el "re-engineering" u otras técnicas similares, que priman el hacer igual con menos. Puede incluso que llegue aser más comprensivo con políticas de personal que estimulen la constitución de equipos a largo plazo, aunque aproveche, en ocasiones, las posibilidades del trabajo temporal o la subcontratación de servicios. En resumen, nuestro punto de partida es que alrededor del tema de la competitividad están otras muchas cuestiones claves en la discusión económica más actual. Citaré a título de ejemplo algunasde las preguntas a las que he tratado de contestar en mi último libro "Economía para entender. Una guía de temas económicos de actualidad" (Pirámide, 1995): ¿Cuáles son las consecuencias de ser un país poco competitivo?. ¿Es sólo un problema de costes salariales?. ¿Hasta dónde es reflejo del tipo de cambio?. ¿Qué diferencia hay entre competitividad y productividad?. ¿Quiénes son nuestrocompetidores y qué estrategia adoptar «frente» a ellos?. ¿Por qué es necesario tener una visión de la economía a escala mundial?. Pero, ¿existe una estrategia competitiva entre países?. ¿Qué papel tienen, en ella, empresas y Estado?. ¿Basta con ser competitivos a «cara de perro» o es necesario también ser cooperativos y solidarios?. ¿En qué se diferencia la política de un buen administrador de la de un...
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