La minería colonial de metales preciosos

La Minería Colonial de Metales Preciosos | |
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| |La minería en la America española se centró en la extracción de metales preciosos, es decir, plata y, en menor medida, oro|
| |Los minerales de baja ley (cobre, estaño, plomo, etc.) fueron explotados muy escasamente. De hecho resultaba más barato importar los metales de baja ley (por ejemplo el hierro), antes que |
| |producirlos en América.|
| |Además se descubrió una zona rica en perlas alrededor de la isla Margarita, pero se agotó en el siglo XVI. |
| |Oro y plata fueron los incentivos principales para la mayoría de los europeos quemarcharon al Nuevo Mundo. |
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||En un comienzo los nativos fueron violentamente presionados para que revelaran la procedencia del oro de sus adornos y se procedió al trueque o al saqueo puro y duro para hacerse con el |
| |metal precioso (los llamados “RESCATES”).|
| |Luego, la ininterrumpida búsqueda de metales preciosos permitió a los españoles el hallazgo de importantes yacimientos mineros, sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XVI. |
| |Por lo general, donde afloraba una veta se ponía el resto al descubierto o se le seguía subterráneamente abriendo socavones. Estas galerías seguian las vueltas yrevueltas de las vetas sin |
| |tener en cuenta la seguridad o el desagüe. Predominó, sin embargo, la práctica de excavar pozos verticales. |
| |Casi a mediados del siglo XVI, apareció la plata en Potosí (1545), Zacatecas (1546), Guanajuato (1550), Pachuca (1552), Castrovirreina (1555),...
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