La mineria hidraulica

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CAPÍTULO 6: LA MINERÍA HIDRÁULICA.

4. MINERIA CON DRAGAS.
4.1. INTRODUCCIÓN AL CONCEPTO GENERAL DE DRAGADO.
Las dragas son equipos destinados a la excavación de materiales sueltos o poco consolidados que se encuentran bajo una lámina de agua. Trabajan realizando una excavación subacuática del material. El recubrimiento de agua puede ser natural o provocado por el hombre con el fin de usaresta técnica.
Es posible explotar yacimientos aluvionares, realizar los desmontes previos de depósitos donde los materiales superficiales están poco consolidados y existe agua en las proximidades. Minería marina para la extracción de áridos o recursos de alto valor.
Las condiciones para la aplicación son:
• Resistencia del mineral: en depósitos de tipo placer, los granos de mineral debenser más pesados que el estéril (suelo poco consolidado, o con una matriz de gravas y arenas sin casi cohesión).
• Resistencia de los estériles: materiales sueltos.
• Forma del depósito: aluvionar, tabular, banco o playa.
• Inclinación del yacimiento: preferiblemente horizontal, con una pendiente máxima del 2% al 6%.
• Tamaño del depósito: con una potencia de intermedia a grande,de 8 a 60 m.
• Ley del mineral: puede ser muy baja.
• Profundidad: muy superficial y pequeño recubrimiento.




4.2. VENTAJAS E INCONVENIENTES.
Ventajas:
• Equipos de alta productividad.
• Costes de operación bajos.
• Requieren poca mano de obra.
• Buena recuperación, pero acompañada de alta dilución.
• Operación continua en la mayoría de los equipos.Inconvenientes:
• Fuertes impactos ambientales.
• Necesidad de agua, de 3.000 a 4.000 l/m3 de material explotado.
• Campo restringido a materiales poco consolidados o fácilmente disgregabas bajo el ataque hidráulico o combinado.
• Alta inversión de capital con equipos grandes.
• Poca flexibilidad y selectividad.

4.3. PRÁCTICA OPERATIVA DEL DRAGADO.
Se efectúan cortesparalelos al eje principal del depósito o transversales al mismo, con una o más unidades de dragado para hacer frente a los cambios en las leyes y tipos de minerales, o incluso para alcanzar los niveles de producción requeridos.
El dragado transversal tiene ventajas en depósitos anchos en los que el mineral se extiende más allá de los límites supuestos.
El inconveniente: las cuñas que seabandonan entre los cortes sucesivos para evitar la dilución con los residuos almacenados de los cortes anteriores (hasta un 5% de las reservas totales), el tiempo invertido en los extremos en cada comienzo del ciclo. Pueden minimizarse, con dragas para depositar lateralmente los residuos en un punto alejado.
El dragado longitudinal puede efectuarse con varios frentes para cubrir la anchura total deldepósito. Cada frente se avanza de 10 a 15 m cada ver, invirtiendo en el traslado de uno a otro entre 10 y 15 minutos. Los residuos se viertes por detrás en puntos alejados para permitir el libre movimiento de la draga. Al no dejarse ningún macizo intermedio no existen, pérdidas de mineral.

4.4. TIPOS DE UNIDADES Y PRÁCTICA OPERATIVA CORRESPONDIENTE.
Se pueden clasificar en dos grandes grupos:A) Mecánicas:
1. De cuchara. Operación continua.
2. De cangilones. Materiales sueltos en bolos.
3. De rodete-succionadora. Versátil.
B) Hidráulicas:
1. Cortadora-succionadora (arenas y gravas).
2. De succión en marcha (arenas y gravas).


Planta de tratamiento en todas las dragas:
• Sobre ella misma.
• Sobre una plataforma flotante en laspoximidades.
• En el terreno.

4.4.1. Draga de cuchara.
Excavadora de gran capacidad, accionada por medio de cables. Estos equipos son idóneos para trabajar con materiales duros y para extraer grandes bloques, de ahí que se combinen con unidades rompe-rocas para extraer los fragmentos de roca desprendidos.
La cuchara describe en un plano vertical un arco que, con la ayuda de los dientes,...
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