La moral

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TAMBIÉN LOS MONOS TIENEN MORAL
Entrevista con Edward O. Wilson1 p. Ud. escribe en su nuevo libro2 que el amor, como todos los sentimientos humanos, puede explicarse prácticamente como un proceso fisicalista, parecido al de la formación de cristales. ¿No le parece demasiado pretenciosa esta afirmación? W. No. En absoluto. Los seres humanos formamos una especie que busca, en grado muy alto, unvínculo entre los sexos. Esta es la razón por la que nuestros sentimientos y vivencias nos parecen tan poderosos cuando hablamos de un sentimiento como el amor. Lo que experimentamos con ello es la manera en la que se encuentra dispuesto nuestro cerebro; lo que se pone de manifiesto son los mecanismos innatos que nos impulsan a buscar el apareamiento. Obviamente este fenómeno es mucho más complejo queel de la formación de cristales y, por supuesto, hay aún muchas cosas por investigar acerca del modo en que el cerebro humano funciona. Pero, a no dudarlo, la ciencia llegará a esa comprensión. Sp. La unidad del conocimiento que Ud. propone pretende que las ciencias naturales y sociales, la religión, la ética e incluso el arte coincidan en una visión común del mundo. Ud. mismo ha escrito en sulibro que esta meta está impregnada de un “olor faústico a azufre”. ¿Qué le hace pensar que esa visión podría hacerse algún día realidad? W. El notable éxito de las ciencias naturales, que ahora han comenzado a extenderse a ciertos ámbitos limítrofes del conocimiento, como la genética humana, la neurología o la biología evolutiva. Esto constituye un primer paso en la tarea de

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Tomada de DerSpiegel, 46/1998. E. O. Wilson es el creador de la sociobiología y profesor emérito de la Universidad de Harvard. 2 Consilience. The Unity of Knowledge, Nueva York, Random House, 1998.

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Signos Filosóficos

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I.1 (junio 1999), 209-218

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Signos Filosóficos

descifrar la esencia misma del ser humano, una empresa hasta ahora reservada a los artistas, a los literatos y a losfilósofos. El hecho mismo de que los científicos naturales irrumpan en esta esfera es ya una de las aventuras intelectuales más grandiosas de la historia. Sp. ¿Cuáles serían, en su opinión, los logros más importantes de las ciencias naturales? W. No cabe duda, uno de los éxitos más significativos es la visión newtoniana, según la cual las leyes de la gravedad actúan en el ámbito terrestre de igualmanera que en la esfera del Cosmos. Es esto lo que hace posible inferir el movimiento de los planetas a partir de la caída de la manzana —en realidad, una síntesis temprana del conocimiento. Sp. Se pensaba en la época de Newton, la Ilustración, que las ciencias naturales, las ciencias sociales y la filosofía formaban una unidad. ¿Cómo ocurrió la escisión entre ellas? W. La ciencia del siglo XVIII aúnno estaba en condiciones de dar respuesta a muchas de las preguntas que planteaba la filosofía de la época. Es cierto que investigadores como Newton abren brecha en la física y que también en esos años se sientan las bases de la química moderna. Pero la ciencia estaba todavía muy lejos de conocimientos modernos como la psicología cognitiva, la neurología o la teoría de la evolución. Esta es larazón por la que el sueño de los filósofos de la Ilustración de que las ciencias sociales podían alcanzar un grado de exactitud parecido al de la física no pudo realizarse. Porque la clave para todo ello es la investigación de la mente humana y su desarrollo. Sp. Goethe, quien también era dibujante y realizaba por cuenta propia investigación en las ciencias naturales, es uno de los últimos quepretende salvar ese abismo, aunque sin mucho éxito. W. De hecho, él es el último de los grandes que busca la unidad. En su tiempo, sin embargo, estaba condenado a fracasar. Pero si Goethe hubiera podido disponer de la neurobiología, de la biología evolutiva y de la genética humana, es posible que tuviéramos ahora más obra escrita por él. De cualquier manera, en la actualidad los investigadores...
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