La muerte

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54 CONOCER Zoom

Excusas para no pensar

LOS LECTORES PREGUNTAN A EDUARDO PUNSET

Cuando uno se muere, ¿qué es lo que muere? L
ELENA I. M. PAMPLONA

as bacterias practican el sexointercambiando trozos de material genético y así pueden aumentar el número de las que desarrollan resistencias a ciertos antibióticos. Cambia su genoma, pero no pasa nada. Un tipo de reproducción sexual como lanuestra es muy distinta, porque ésta implica la generación de un individuo nuevo provisto de un material genético diferente al de sus padres. Los padres no cambian; por lo menos sus genes. La grannovedad es el hijo. Lo nuestro es muy sofisticado y complejo. Lo suyo es de una sencillez apabullante. Ahora bien, a un microbio, claro, le resulta imposible dejar de ser microbio y ponerse a construircatedrales. Pero tienen una pequeña ventaja: sus genes no mueren. Y nosotros, para perpetuarnos, tenemos que tener hijos porque nuestras células –la mayoría somáticas– mueren. En los aeropuertos–donde transcurre una parte importante de mi vida y se producen mis encuentros más significativos– la gente me pide, a menudo, que les ayude a despejar el interrogante que más les abruma: «¿Hay algodespués de la muerte?» preguntan. «¡No es posible que todo termine! ¡Que todo esto no haya servido para nada!» insisten. «Usted que ha hablado con tantos científicos, ¿qué piensa?» «No lo sé», les respondode entrada. Y luego sólo se me ocurre hacer referencia al secuestro incomprensible de las células germinales en la historia de la evolución. Tal vez la pregunta podría formularse en otros términos:¿Cuando uno se muere, qué es lo que se muere? Porque los átomos de los que estamos hechos son, prácticamente, eternos y sólo las células somáticas realmente se mueren. Las germinales, responsables de laperpetuación de la especie,

Si la vida durara eternamente, sería muy difícil concentrarse en algo. Ni notaríamos el esplendor de un atardecer”
son inmortales. Cuando sospecho que mi...
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