La mujer judía en la españa medieval

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Espacio, Tiempo y Forma, Serie III, Hf Medieval, t. 2, 1989, págs. 37-64

La mujer judía en la España medieval
ENRIQUE CANTERA MONTENEGRO

1.

INTRODUCCIÓN

Hace unos años comenzaba mi Comunicación presentada a las «V Jornadas de Investigación Interdisciplinaria sobre la mujer», organizadas por el Seminario de Estudios de la Mujer de la Universidad Autónoma de Madrid \ poniendo demanifiesto la enorme escasez de noticias que nos ofrecen las fuentes documentales para profundizar en el estudio de la condición de la mujer judía en los reinos hispanocristianos de la Edad Media. Unos años después no cabe sino insistir en lo mismo, de tal modo que si ya resulta difícil, por esta misma escasez de noticias documentales, progresar en el conocimiento de la historia de la mujer cristiana enel marco de la sociedad hispana medieval, las dificultades se multiplican con respecto a la mujer judía, en virtud de las peculiares condiciones familiares, religiosas y sociales en las que se desarrolla su vida. A esta parquedad de la información de las fuentes documentales es a la que, en mi opinión, obedece la ausencia, prácticamente absoluta, de estudios y trabajos de investigación sobre lacondición de la mujer judía en la España de la Edad Media; no obstante, es posible que la explica-

' UNED. ' Esta comunicación, titulada «Actividades socio-profesionales de la mujer judía en los reinos hispanocristianos de la Baja Edad Media», ha sido publicada en el libro colectivo El trabajo de las mujeres en la Edad Media hispana, Colección Laya, núm. 3, Madrid 1988, págs. 321 -345.

37 ENRIQUE CANTERA MONTENEGRO ción se encuentre también en el hecho de que el reciente auge de los estudios sobre historia de la mujer no ha alcanzado todavía el marco concreto de los estudios sobre las minorías étnico-religiosas, al menos por cuanto se refiere a la historiografía hispana. En definitiva, el objetivo de este trabajo no es, ni por el momento podría ser otro, que el de presentar uncuadro general sobre las condiciones en que se desarrolla la vida y la actividad de la mujer judía en la España medieval. Con carácter general conviene recordar que, aun cuando lógicamente existen matices diferenciadores, las condiciones de vida de la mujer judía hispana son muy similares a las de la mujer judía de las comunidades hebreas de los restantes reinos europeos, ya que la religión,auténtico motor y guía de la vida del judío medieval, impone unos mismos condicionantes. Por otra parte, existen también similitudes importantes entre la condición de la mujer judía y la de la mujer cristiana en los reinos hispanocristianos de la Edad Media, si bien con diferencias de matiz que creo que quedarán de manifiesto a lo largo del trabajo. A la hora de presentar este cuadro general sobre lascondiciones de vida de la mujer judía hispana se distinguirá claramente entre las condiciones en que se desarrolla su «vida privada» y las condiciones en que se desarrolla su «vida pública».

2. 2.1.

LA MUJER JUDIA HISPANA EN SU VIDA PRIVADA La mujer en el seno de la familia judía hispana

En las comunidades hebreas de la Edad Media el núcleo básico de organización social es la familia,entendida en sentido estricto o familia conyugal —el matrimonio con o sin hijos—, o en sentido amplio —todos los individuos ligados por los mismos lazos de sangre y parentesco—. Aun cuando no existen elementos suficientes que permitan asegurarlo con certeza absoluta, parece claro que desde la más remota antigüedad la familia judía se organiza según su «estricto régimen patriarcal», lo que 38

La mujerjudía en la España medieval en la Edad Media hispana puede observarse tanto en la frecuente omisión de la esposa y madre en las escasas noticias que la documentación medieval ha conservado sobre la familia judía, como en las referencias genealógicas y onomásticas ^. Así, la individualización de la persona judía se realiza por la filiación, y ésta viene siempre dada por el nombre paterno ^,...
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