La nauraleza

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1. LA CONTRASTANTE

NATURALEZA MEXICANA
Por su ubicación planetaria, México se encuentra en la franja de
los desiertos y las sabanas; pero la evolución geológica ha ido
conformando un territorio en el que la altitud desempeña un papel

primordial y modifica radicalmente el medio. Los sis-
temas cordilleranos plegados, las cadenas de origen volcánico y las
plataformas calcáreasrecientes han creado tres grandes vertiente':
la del Golfo de México, al este; la del altiplano central y la del
Pacífico, al occidente; así como las dos grandes penínsulas del país
que constituyen por si solas dos sistemas: Baja Califomia, estrecha
y larga, con dirección general norte-sur, recorrida por un sistema
montañoso que aparece y desaparece entre los desiertos, y Yucatán,
amplia,cuadrada, plana con máximas elevaciones que no llegan a
los 500 metros sobre el nivel del mar (Lugo y Córdova, 1990 y
1992).

Las grandes cordilleras reciben el nombre de Sierras Madre;
corresponden a levantamientos y plegamientos de diversas orote-
nias y algunas de ellas están cubiertas con materiales de origen
volcánico.

En la península de Baja California, de 1 243 kilómetrosde
largo, aparecen dos grandes sistemas montañosos: al norte la Sie-
rra de Juárez, prolongación de las sierras Nevada y Cascada de
Califomia; su máxima altitud es de 3 069 metros en el Cerro de la
Encantada. La altitud va disminuyendo hacia la porción central,
zona desértica con enormes depósitos de sal y hermosos oasis, para
volver a aumentar la altitud más al sur. La península formacon el


Ailiniida Coll-Hurtado

continente un vasto y alargado golfo en el que se hallan las ma-
yores islas del pais, todas áridas: Tiburón, Ángel de la Guarda,
Todos Santos, Montserrat. Es el golfo al que Hernán Cortés llamó
Mar Bermejo y cuya configuración se desconoció durante tantos
años que, hasta bien entrado el siglo XVII, se consideró que la Baja
California era unaisla.

La cordillera más importante del pais es la Sierra Madre
Occidental: con dirección NNW-SSE se extiende, a lo largo de
unos 1 400 kilónietros, desde la frontera norte hasta la parte central
del pais, en donde se confunde con el Cinturón Volcánico Me-
xicano; su anchura inedia es de 150 kilómetros, aun cuando mide
más de 300 en algunas porciones. Con una altitud promedio su-
periora los 2 000 metros, llega a alcanzar altitudes máximas de
3 300 metros en la parte correspondiente a la Sierra Tarahumara, en
el estado de Chihuahua. Sobre una estructura plegada y de rocas
intrusivas, se depositaron rocas volcánicas extrusivas; los procesos
erosivos han dado lugar a una serie de cañones y a tan escarpados
valles intermontanos que, hasta hoy, sólo se han construido dosvías transversales: la carretera que une la ciudad de Durango y
Mazatlán, y la vía férrea que va de la ciudad de Chihuahua al
puerto de Topolobampo.

La Sierra Madre Oriental define la vertiente del Golfo de Mé-
xico; es un sistema cordillerano que presenta una dirección oeste-
este en su porción norte; luego, en la ciudad de Monterrey, se
desvía hacia el sur y corre paralela a lacosta atlántica hasta
encontrarse con el Cinturón Volcánico ya mencionado. La primera
porción se extiende a lo largo de unos 300 kilómetros, mientras que
la segunda lo hace por unos 750. El cambio de dirección es
producto de la oposición presentada al plegamiento que la formó
por la antigua península de Coahuila, en donde se halla la cuenca
carbonifera del pais. Menos ancha que laSierra Madre Occidental,
gana altura de norte a sur.


Mexico: una visi6n geográfica


Atlántida Coll-Hurtado

Uno de los rasgos más distintivos de la orografia nacional es el
Cinturón Volcánico Mexicano, cadena de volcanes que sigue, a
grandes rasgos, la dirección de varios sistemas de fallas de oeste a
este, a lo largo del paralelo 19' N, y que va desde el Océano
Pacífico...
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