La negra matea

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El cuarto hijo del matrimonio formado por el coronel don Juan
Vicente Bolívar y Ponte, y doña María de la Concepción Palacios y Blanco,
nace en Caracas el 24 de julio de 1783. La madre es muyjoven todavía (se
había casado el primero de diciembre de 1773
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, ya para cumplir la edad de
quince años por haber nacido el 9 de diciembre de 1758); sin embargo no
puede amamantarlo pues setiene que alejar del niño a la presentación de
los síntomas de la grave enfermedad del pecho que años después la llevará
a la tumba. Por unos pocos días el niño fue alimentado por la vecina yamiga de su madre, doña Inés Mancebo de Miyares
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(esposa de don
Fernando Miyares González, quien después fue gobernador nombrado por
el Rey para la Provincia de Maracaibo a principios del sigloXIX y, más
tarde, Gobernador o Capitán General de Venezuela).
Pocos días después de nacido, se traerá desde San Mateo a una joven
esclava negra que en esos días también había sido madre. Setrata de
Hipólita, joven de unos veinte años rebosantes de buena salud, de agraciada
estampa, alta, bien formada y ágil, con opulentos seños que desde entonces
y hasta bien crecido alimentarán alniño Simón. Era de por sí una
significativa distinción para una esclava el que le correspondiera
amamantar a los hijos de sus amos. En el caso de Hipólita la situación es
por demás singular porquele corresponderá suplir las faltas del padre y de
la madre.
El 18 de enero de 1786, a los sesenta años de edad, muere el padre y
queda huérfana esa familia de niños (María Antonia, 9 años;Juana, 7; Juan
Vicente, 5; y Simón, 3 años), con una madre de precaria salud que sólo le
sobrevivirá seis años, pues morirá en 1792 cuando contaba la edad de
treinta y cuatro años
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. De modo queantes de cumplir los nueve años,

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Según consta en el folio 200 del libro 8º de matrimonio de blancos llevado en la Catedral de 1746 a
1782....
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