La nueva economia institucional

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Revista Libertas 12 (Mayo 1990) Instituto Universitario ESEADE www.eseade.edu.ar

LA NUEVA ECONOMIA INSTITUCIONAL* Douglass C. North

Comenzaría citando a Ronald Coase: "La moderna economía institucional debería estudiar al hombre tal como este es, actuando dentro de las restricciones impuestas por las instituciones reales. La moderna economía institucional es la economía tal como deberíaser". (Coase, [1984], p. 231.) Pero, como resulta apropiado para una nueva y floreciente sub-disciplina de la economía, mis comentarios acerca de lo que la nueva economía institucional es y hacia dónde se dirige difieren, en algunas oportunidades, de los de Williamson (1985). La moderna economía institucional comienza con dos premisas: 1) que el marco teórico debería ser capaz de integrar la teoríaneoclásica con un análisis acerca del modo en que las instituciones modifican el conjunto de opciones a las que pueden acceder los seres humanos, y 2) que este marco debe ser construido teniendo en cuenta los determinantes básicos de las instituciones, de manera que no sólo se pueda definir el conjunto de opciones que realmente están disponibles en un momento determinado, sino también analizar laforma en que las instituciones cambian y por lo tanto alteran este conjunto disponible a lo largo del tiempo. Este conjunto de opciones especificado por la nueva economía institucional es, al mismo tiempo, más amplio y más estrecho que el concebido en la teoría neoclásica tradicional. Es más estrecho porque las instituciones definen un conjunto limitado de posibles alternativas en un momento dadoen una sociedad. Este conjunto limitado de alternativas está formado por la estructura de las reglas de decisión política y por los derechos de propiedad, así como también por las normas de comportamiento que limitan las alternativas de las que disponen las personas. Es más amplio que el conjunto de opciones tradicionales, porque incluye las múltiples dimensiones que caracterizan a los bienes yservicios y a la actuación de los agentes, en contraste con el rango bidimensional de la teoría de los precios, que examina sólo precio y cantidad; y porque abarca un concepto de funciones de utilidad más amplio que la tradicional función de utilidad neoclásica. Debido a que la nueva economía institucional es en su base un estudio contractual, tanto político como económico, provee un puente entreteoría y observación. En el mundo real, los contratos específicos incluidos en casos legales, reglas de decisión política y derechos de propiedad son los ladrillos básicos, esto es, son el conjunto de observaciones que pueden someterse a análisis. La teoría utiliza estas observaciones para proveer una comprensión de los procedimientos institucionales y un análisis del cambio institucional. Antes deproseguir quiero definir algunos de los términos que estoy utilizando. Primero, instituciones son regularidades en las interacciones repetitivas entre individuos. Proveen un marco dentro del cual las personas tienen cierta confianza acerca de la determinación de los resultados. No sólo limitan el alcance de las opciones en la interacción individual sino que amortiguan las consecuencias de cambiosen los precios relativos. Las instituciones no son personas, son costumbres y reglas que proveen un conjunto de incentivos y desincentivos para individuos. Implican un mecanismo para hacer cumplir los contratos, ** sea personal, a través de códigos de comportamiento, sea a través de terceros que controlan y monitorean. Debido a que, en ultimo término, la acción de terceros siempre implica al estadocomo fuente de coerción, la teoría de las

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Traducido de Journal of Institutional and Theoretical Economics, vol. 142 (1986). Derechos cedidos por el autor y el Journal of Institutional and Theoretical Economics. ** No hemos podido hallar una palabra castellana que tradujera exactamente lo que expresa la palabra inglesa enforcement: "el hacer cumplir los contratos por medio de una presión...
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