La nueva visión del cerebro

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Resumen del artículo:
LA NUEVA VISIÓN DEL CEREBRO
De: Alicia García Bergua.
Los científicos han cambiado radicalmente sus ideas acerca de la organización del cerebro. Apoyados por las nuevas técnicas que les permiten visualizar la actividad de ese órgano.
Las recientes investigaciones indican que las zonas del cerebro no están tan delimitadas y actúan simultáneamente. En contraposición con loque se suponía de la corteza cerebral y que esta se podía dividir en zonas bien definidas.
Historia de una taza
Por ejemplo: Ahora se sabe que para que nuestra mano pueda tomar la taza, necesita de un mecanismo capaz de traducir la información sensorial que recibe en la forma en que los dedos la agarrarán. Gracias a la investigación actual sobre las neuronas de la corteza motora del cerebro sesabe que ambos son simultáneos. A diferencia de tomar la información visual de la taza y pasarla posteriormente, a la corteza frontal, sede del pensamiento racional y las decisiones.
Espejos en el cerebro
El descubrimiento de unas neuronas motoras, a las cuales llamaron “neuronas espejo” proporcionan una representación interna de las acciones, tanto propias como ajenas, y son responsables decomportamientos como el reconocimiento y la imitación, la empatía y quizá incluso de nuestra capacidad de imitar sonidos. Gracias a los estudios hechos en los años 90 por Rizzolatti y sus colaboradores. De ahí a concluir que intervienen en la adquisición del lenguaje hay sólo un paso.
Imitación y comunicación
Existe la idea de que el lenguaje no es consecuencia de la comunicación, sino uncomportamiento instintivo. En los años 50, Noam Chomsky postuló una teoría para explicar por qué los niños aprenden a hablar rápido, propuso que todos los idiomas cumplen una gramática universal y los niños la traen programada en el cerebro por evolución.
En años recientes, Steven Pinker ha tomado la idea de Chomsky como base de su estudio, El instinto del lenguaje. La existencia de un instinto dellenguaje y el control que tenemos los humanos relativamente fino de las manos, los dedos, los músculos de la cara y los alcances de la corteza motora que se extienden a un grupo de neuronas motoras conocidas como núcleo ambiguo, que controla el movimiento de la laringe, y otro que controla los músculos costales que intervienen en la respiración. Se cree que nuestra especie las adquirió porevolución en épocas relativamente recientes.
Te acompaño en tu dolor (o en tu placer)
En el cerebro humano el sistema de neuronas espejo está más extendido. Las neuronas espejo de las personas son capaces, además, de identificar la intención de una acción a partir del contexto, otro experimento de Rizzolatti, junto con el equipo de Marco Iacoboni, observó que las neuronas espejo distinguen entrelevantar la taza para beber el contenido y levantarla para limpiar la mesa. El sistema de neuronas espejo, al parecer, nos permite descifrar las intenciones de los demás, aunque esto no depende solamente de ellas, sino de muchos otros factores, como la memoria, la experiencia y las creencias, por ejemplo.
La función de las neuronas espejo podría explicar por qué nos emocionamos al ver un partido defutbol. En efecto, estas neuronas participan en nuestra capacidad de entender las emociones de los demás.
El director de teatro Peter Brook considera que las neuronas espejo explica un fenómeno conocido como: la catarsis, mediante la cual nuestros sentidos y percepciones entran en resonancia con aquéllos de los actores. Por todo esto a las neuronas espejo también se les conoce como neuronas de laempatía, aunque ésta tampoco depende sólo del sistema de neuronas espejo.
El cerebro moral
Las interacciones humanas dependen de nuestra capacidad de entender y compartir las emociones ajenas. Pero sentir empatía con las emociones de los demás no nos conduce a reaccionar como ellos, pues nuestras relaciones emotivas son muy complejas.
Investigaciones psicológicas y neurobiológicas de la...
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