La nueva vision del cerebro

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LA NUEVA VISIÓN DEL CEREBRO
RESUMÉN
Palabras clave: Funcionamiento del Cerebro, Neuronas espejo, Detrás de la empatía.
Los científicos que estudian el funcionamiento del cerebro cuentan hoy en díacon técnicas que les permiten visualizar la actividad de ese órgano cuando el individuo realiza distintas acciones. Estas técnicas los han llevado a cambiar radicalmente sus ideas acerca de laorganización del cerebro.
Hasta hace relativamente poco, los científicos que estudiaban el cerebro suponían que la corteza cerebral –la capa exterior del cerebro, donde se llevan a cabo las funcionescerebrales complejas como la memoria, la atención, la conciencia y el lenguaje- se podía dividir en zonas bien definidas correspondientes a las distintas funciones: una zona para el lenguaje, otra para laconciencia, otra para la percepción visual… sin intersección ni traslape. Las investigaciones de los últimos 10 años, empero, indican que las zonas del cerebro no están tan delimitadas y que actúansimultáneamente.
Desde hace muchos años Giacomo Rizzolatti, director del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Parma y su equipo de investigadores, han realizado estudios sobre qué sistemasde neuronas intervienen en cada movimiento. Y se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen activamente a crear una respuesta veloz y simultánea a la información queestamos recibiendo. Es decir estas neuronas no tienen un papel pasivo, sino ejecutor en las acciones.
En otros estudios, realizados en los años 90, Rizzolatti y sus colaboradores descubrieron porcasualidad en macacos un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado, les llamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y las encontraron también en el cerebro humano. Las neuronasespejo proporcionan una representación interna de las acciones, tanto propias como ajenas, y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación. También podrían estar detrás de...
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