La odisea de la especie

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  • Publicado : 8 de enero de 2012
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LA ODISEA DE LA ESPECIE
INTRODUCCIÓN
Hace diez millones de años, unas criaturas se ponen de pie. Estos extrañosmamíferos están en peligro, tienen pocas posibilidades de sobrevivir. Tienen quedefenderse y adaptarse: inventan, caminan, recorren la tierra y los océanos, exploran y conquistan el mundo...Somos sus hijos. Tanto si nuestra piel es blanca, como negra o tostada, todos descendemos de unaúnica y misma familia. Diez millones de años son 500.000 generaciones. Nuestros antepasados han transmitido sin descanso su saber a sus hijos para que llegue hasta nosotros. Hoy, este saber es lo que nos permite remontarnos hasta ellos, escarbar en el pasado y encontrar sus huellas. Esta es la extraordinaria odisea de nuestra gran familia. ¿Cómo empieza esta historia? ¿Quién fue el primero denosotros? ¿Y cómo llegó? Un mono extraño está a punto de nacer, algo distinto a los demás. Sus padres viven en los árboles, duermen en las ramas por miedo a los predadores que merodean por el suelo. Él no, él no vivirá como ellos. Dejará los árboles y se levantará sobre sus patas traseras. Su audacia le empuja a explorar el mundo de abajo. Tiene que descubrir otra forma de vida. Llega el primerprehumano y va a cambiar la faz de la tierra. El viaje va a empezar. Debemos remontarnos en el tiempo. Imaginemos...

LA BAJADA DE LOS ÁRBOLES
Estamos a menos diez millones de años. Los dinosaurios ya han desaparecido hace cincuenta millones de años, pero otras formas de vida cada vez más complejas siguen desarrollándose. Los mamíferos se multiplican...La deriva continental ha ido dando a la Tierrasu configuración actual. Sin embargo, África y Arabia siguen desplazándose hacia el nordeste. En los grandes bosques africanos viven y se reproducen varias especies de primates. Estas poblaciones de simios caerán en la trampa de una catástrofe natural. Cadiendo a la presión de fuerzas telúricas, el continente africano se parte en dos, dejando aislados a los monos. Se forma la falla del Gran Riff.Al oeste de esta falla, una formación montañosa impide el paso de las lluvias. Al este, un altiplano, y más lejos, el mar. La falla se convierte en una barrera de cientos de kilómetros. A ambos lados, la vida seguirá caminos totalmente distintos. La peor parte se la llevan los de la sabana, ya que debido al cambio climático, los árboles casi han desaparecido. Los simios de la sabana se encuentranen peligro de extinción. Los distintos clanes diseminados se reparten los pocos árboles que quedan y se aferran con desesperación a los últimos recursos de la vida arborícola. Pero la vida en los árboles es una trampa: se pasa hambre. Hay que bajar o morir. El primero de los nuestros nacerá en estas difíciles condiciones. Sus padres no tienen con qué alimentarle. La sabana se abre hasta elinfinito llena de peligros. El primero tiene miedo. Podría renunciar, pero le posee un extraordinario instinto de supervivencia. Ninguno de sus antepasados lo había hecho antes. Correrá un enorme riesgo. Su desgracia le empujará a hacer un descubrimiento prodigioso. El primero mide 1´30 y a cuatro patas sobre la sabana no sabe dónde va. Tiene que levantarse sobre sus patas traseras y entonces ve, puedever, puede observar. Pero si quiere desplazarse, vuelta a empezar. Su posición le impide ver. Entonces tiene una segunda intuición: avanzará, pero de pie el mayor tiempo posible.

Ya está, ya está: ya es bípedo. No es una actitud natural para un simio, pero funciona. Ahora ya no es un mono. Se llamará Orrorin. Los primero pasos le dan seguridad; quizás hasta sienta el placer de la novedad. Desdeahí arriba, Orrorin se siente más grande, más fuerte, y puede ver a los suyosdesde lejos. Empieza la larga marcha. Orrorin confía en su intuición. Tiene queencontrar comida y un nuevo refugio, pero pronto aparece el cansancio. Se le cargan las piernas; con esta forma de andar le duelen los músculos de la espalda. Tiene que pararse con frecuencia para recuperar fuerzas. Inevitablemente, unos...
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