La odisea

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2010: ODISEA DOS

Arthur C. Clarke
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Titulo original: 2010: Odissey Two Traducción: Jose Luis Galmidi © 1982 by Serendib, Ballantine Books © 1983 EMECE Editores, S.A. Alsina 2062, Buenos Aires ISBN: 950-04-0226-2

Edición electrónica de Sadrac, Bs.As. 1999

Dedicado, con respetuosa admiración, a dos grandes Rusos, ambos descriptos aquí:
GeneralAlexei Leonov, Cosmonauta, Héroe de la Unión Soviética, Artista. Académico Alexei Shakarov, Científico, Premio Nobel, Humanista.

I – LEONOV
1. ENCUENTRO EN EL FOCO

Aun en esta Edad Métrica, seguía siendo el telescopio de mil pies de largo, no el de trescientos metros. El gran plato emplazado entre las montañas ya estaba parcialmente cubierto de sombras, mientras el sol tropical se retirabarápidamente a descansar, pero la masa triangular del complejo de antenas suspendida sobre su centro todavía resplandecía de luz. Desde el suelo, allá abajo, se hubieran necesitado ojos agudos para distinguir las dos figuras humanas en medio de aquella confusión aérea de vigas, cables de sostén y guías de ondas. - Ha llegado el momento - dijo el doctor Dimitri Moisevitch a su viejo amigo Heywood Floyd-, de hablar de muchas cosas. De zapatos y naves espaciales y lacre, pero principalmente de monolitos y computadores con disfunciones. - De modo que es por eso que me sacaste de la conferencia. En realidad no es que me importe; he escuchado tantas veces decir su discurso SETI a Carl que lo puedo repetir de memoria. Además la vista es ciertamente fantástica; tú sabes, de todas las veces que heestado en Arecibo, nunca subí hasta aquí, a la alimentación de las antenas. - Deberías avergonzarte. Yo he estado aquí tres veces. Imagínate, estamos escuchando el Universo entero, pero nadie puede oírnos a nosotros. Hablemos, pues, de tu problema. - ¿Qué problema? - Para empezar, ¿por qué tuviste que presentar la renuncia como presidente del Consejo Nacional de Aeronáutica? - No renuncié. LaUniversidad de Hawaii paga mucho mejor. - De acuerdo, no renunciaste, te adelantaste a ellos. Después de todos estos años, Woody, no puedes engañarme, y deberías evitar intentarlo. Si te volvieran a ofrecer el CNA ahora mismo, ¿dudarías? - Está bien, viejo cosaco, ¿qué quieres saber? - Antes que nada, hay muchos cabos sueltos en el informe que finalmente publicaron, después de tanta presión. Pasaremos poralto el ridículo y francamente ilegal secreto con que la gente de ustedes ha desenterrado el monolito de Tycho...

- Eso no fue idea mía. - Es un placer escucharlo: inclusive te creo. Y apreciamos que estén permitiendo que todo el mundo lo examine -que, por supuesto, es lo primero que debería haber hecho-. No es que haya ayudado mucho... Hubo un sombrío silencio mientras los dos hombrescontemplaban el negro enigma que allá arriba, en la Luna, seguía desafiando desdeñosamente todas las armas que la ingenuidad humana apuntaba contra él. Luego el científico ruso continuó. - De todos modos, sea lo que fuere el monolito de Tycho, hay algo más importante en Júpiter. Es ahí hacia donde envió su señal, después de todo. Y ahí es donde su gente se metió en problemas. A propósito, lo lamento,aunque Frank Poole era el único a quien conocí personalmente. Lo vi en el Congreso IAF '98, parecía una buena persona. - Gracias; todos ellos eran buenas personas. Desearía que supiéramos qué les sucedió. - Sea lo que fuere, seguramente admitirás que ahora concierne a toda la especie humana, no sólo a los Estados Unidos. Ya no pueden tratar de utilizar su conocimiento para beneficio exclusivamentenacional. - Dimitri, sabes perfectamente bien que los de tu lado hubieran hecho exactamente lo mismo. Y tú hubieras ayudado. - Estás absolutamente en lo cierto. Pero eso es historia antigua, como tu recientemente concluida gestión, que fue responsable de todo el problema. Con un nuevo presidente, tal vez prevalezcan pareceres más juiciosos. - Posiblemente. ¿Tienes alguna sugerencia, y es ésta...
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