La odisea

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Dicen no sin razón los estudiosos de la literatura que en el principio era la poesía. El
primer vestigio de ésta en Occidente es la poesía épica, la cual ya la encontramos en
edad madura cuando se asienta por escrito bajo el genio poético de Homero, después de
siglos de transmisión oral —primero por aedas, después por rapsodas como lo fue
Homero1. Con él, la dignidad del verso se aúna a lasnarraciones sobre grandezas
heroicas que exaltan al hombre. Nacieron los primeros clásicos de la literatura.
Defino clásico en el ámbito literario a la obra que en su intrínseca búsqueda de
la belleza estética, aporta luces al misterio que significa y entraña la condición humana.
Con lo que se cuenta y a través de un estilo depurado, se conquista la sabiduría sobre el
hombre que antes estababajo la sombra del misterio y de lo inefable. Para los griegos la
verdad y la belleza no pueden separarse, y más concretamente para Platón, la belleza es
el resplandor de la verdad.
Aunque la Iliada y la Odisea son muy anteriores en tiempo a Platón, estos
poemas épicos constituyen los primeros clásicos de nuestra historia literaria occidental,
ya que exaltan ambas la grandeza de la condiciónhumana y trascienden con su riqueza
poética y humana hasta nuestros días pese a las ataduras ideológicas, sociales y políticas
de su tiempo. En pocas palabras, la cólera de Aquiles —tema central de la Iliada— y el
retorno al hogar búsqueda de lo propio: patria, familia, potestades…, tema central de
la Odisea—, son universales: nos dicen algo significativo y cercano a nosotros sobre laspasiones del héroe tres milenios después.
En este ensayo me centraré en la Odisea, dejando a un lado polémicas sobre su
autor como la cuestión homérica2. Esta obra, como hemos dicho, puede sintetizarse en
una palabra: retorno. Se trata del regreso del héroe Odiseo (Ulises para los romanos),
1 Homero (s. IX a. C.), rapsoda, es autor de dos obras: la Iliada y la Odisea. Es el creador de la epopeya.Son inciertos los datos en torno a la vida, patria y época.
2 No interesa al autor la polémica desatada en el siglo decimonónico en torno a la posible inexistencia de
Homero y/o la consecuente duda sobre la paternidad de ambas obras. Las obras se recitan por sí mismas y
si no las escribió Homero, fueron los mismos dioses quienes le dictaron a los aedas, ya que las dos obras
poseen una unidad deestilo, de composición y de recursos estilísticos, aunque con variedad temática, de
matices de tono (en la Iliada es siempre bélico y glorioso, mientras que en la Odisea se ocupa de la paz y
predomina las aventuras y la calma de Odiseo para ejecutar el plan de venganza), y de prototipos de
héroes. Por un lado, en la Iliada el héroe es Aquileo, prodigado con excelsa belleza corpórea y valorcolérico en el pecho, pero es más bien impulsivo, violento, imperativo que cede a los impulsos ciegos y
las pasiones inmediatas; es eminentemente sensorial. En cambio, en la Odisea, Odiseo, sin ser tan
agraciado ni tan fuerte, es más intelectivo, juicioso y sensible. Le mueve la reflexión y el bien mayor que
el placer inmediato.
tras diez años de vida errática3, a su amada patria, que constituyeun encuentro profundo
con su consorte Penelopea (o Penélope para los romanos) y el descubrimiento de su hijo
Telémaco, a quien no conoció debido a su marcha hacia la Guerra de Troya cuando éste
era un bebé. Tal encuentro dialógico es el que mueve el corazón a Odiseo, es su razón
de ser sin el cual se encuentra incompleto. Errante, vagabundo, desgraciado en sus
aventuras por el mundo, Odiseonecesita recordar para no olvidar quién es y recordar
significa pasar dos veces por el corazón aquello vivido (de las raíces griegas re= dos y
cordis= cardio o corazón), por eso abraza constantemente la ausencia de su familia,
porque él está incompleto sin ella; la palabra retorno al hogar tiene el peso de una
reconstrucción del ser4 a través de la memoria. Bajo el signo de la palabra, es...
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