La participación:motor del desarrollo humano sostenible

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Capítulo 5: La participación: motor del desarrollo humano sostenible

Tomado de Marcia Rivera, (2000) Tejiendo Futuro, Los caminos posibles del desarrollo social, San Juan, Puerto Rico ediciones Puerto
La participación es otro elemento clave para impulsar un proceso de desarrollo humano, que promueva la equidad y que pueda ser sostenible en el tiempo. Desde los albores del capitalismo siemprehubo pensadores y grupos que plantearon la importancia de que el Estado pudiera asegurar la justicia social, a fin de que todas las personas puedan ampliar sus opciones y desarrollar plenamente sus capacidades. La historia ha dado la razón a tantos que vivieron tempranamente los efectos perversos que podía tener la mercantilización de las relaciones entre las personas. Cada vez hay mayor número deindividuos e instituciones que adhieren a esta idea y por ello la literatura sobre experiencias de desarrollo en los años noventa están colmadas de referencias al tema de la participación. Es claro ya que para revertir la exclusión social, que crece y amenaza la estabilidad y gobernabilidad de muchos países, se precisan nuevas articulaciones entre lo público y lo privado; se requiere que losprocesos de construcción de ciudadanía y de desarrollo humano sean asumidos plenamente por todos los sectores en una sociedad, no sólo por el Estado. De esa manera, las personas serán, a su vez, ejes y motores del desarrollo de la sociedad en su conjunto. Los análisis contemporáneos sobre participación se centran en examinar qué podemos entender por participar, cuáles son actualmente los factores quelimitan la posibilidad de que las personas, individual o colectivamente, participen en la definición y

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construcción de su presente y de su futuro. También se busca entender qué resultados muestran las experiencias de participación en diversos ámbitos de los procesos económicos, políticos y sociales de los países y cuáles podrían ser mecanismos o formasidóneas de promover la participación de las personas y grupos para que puedan ser impulsores del desarrollo. Esta breve sinopsis intenta resumir los consensos que se van gestando en el debate internacional en torno al tema de participación. Veamos primero la elaboración del concepto en el propio PNUD. En el primer Informe sobre desarrollo humano publicado en 1990 el PNUD partía de que “la verdaderariqueza de una nación está en su gente” y que el desarrollo humano era “un proceso de ampliar las opciones… para una vida prolongada y

saludable, para la educación y para acceso los recursos necesarios para tener un nivel de vida decente.”i También se decía que las oportunidades de un individuo debían incluir la libertad política, la garantía de los derechos humanos y el respeto a sí mismo y queel desarrollo humano se refiere sobre todo a la formación de capacidades humanas. En ese primer informe se sientan las bases fundamentales de lo que habría de convertirse en un nuevo paradigma de desarrollo. Pero todavía en el mismo no se hablaba de la participación como eje del desarrollo humano, aunque ya se insistía en que “un enfoque participativo, incluida la participación de las ONGs,resulta vital en cualquier estrategia tendiente a lograr un desarrollo humano exitoso.” El Informe de 1991 continuó elaborando el concepto de desarrollo humano y allí sí se consigna la centralidad de la participación. Se dice que “Las personas deben ser el centro del desarrollo humano. El desarrollo debe forjarse alrededor de las personas y no ellas alrededor del desarrollo. Debe ser el desarrollo delas personas, por las personas y

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para las personas.” Al definir el desarrollo por las personas añade: “A través de estructuras apropiadas para la toma de decisiones, las personas deben participar plenamente en la planeación y aplicación de las estrategias de desarrollo.”ii En ese informe también se hace hincapié en la importancia de la equidad en las...
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