La peste negra

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La peste negra.

La historia:
La peste negra fue una devastadora pandemia que asoló Europa en el siglo XIV y que, se estima, causó la muerte de cerca de un tercio de la población del continenteeuropeo, una terrible enfermedad que se ha extendido en forma de epidemia varias veces a lo largo de la historia. La pandemia del siglo XIV comenzó quizá en algún lugar del norte de la India,probablemente en las estepas de Asia central, desde donde fue llevada al oeste por los ejércitos mongoles. La peste fue traída a Europa por la ruta de Crimea, donde la colonia genovesa de Kaffa (actualTeodosia) fue asediada por los mongoles. La Historia dice que los mongoles lanzaban con catapultas los cadáveres infectados dentro de la ciudad (si bien la enfermedad no se contrae por contacto con losmuertos).
La información sobre la mortalidad varía ampliamente entre las fuentes, pero se estima que alrededor de un tercio de la población de Europa murió desde el comienzo del brote a mitad del sigloXIV. Aproximadamente 25 millones de muertes tuvieron lugar sólo en Europa junto a otras 30 a 40 millones en África y Asia. Algunas localidades fueron totalmente despobladas con los pocos supervivienteshuyendo y expandiendo la enfermedad aún más lejos. Se considera que dicha peste negra fue una mezcla entre la peste bubónica y la neumónica, lo que le dio origen a la denominada peste septicémica.[pic]
Difusión de la peste negra.
La noxa:
La peste es causada por la bacteria Yersinia pestis que se contagia por las pulgas (Xenopsylla Cheopis) de la rata negra (Rattus rattus), que hoy conocemoscomo rata de campo. Es un coco bacilo aerobio facultativo y patógeno primario, del género Yersinia.
Las ratas son infectadas a través de un vector, que en este caso es la pulga de rata (Xenopsyllacheopis). La pulga chupa la sangre de un animal infectado e ingiere a la vez células de Y. pestis, las cuales se multiplican en el intestino de la pulga y serán transmitidas a otra rata en la...
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