La pirateria en el caribe

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Néstor Andrés Cardozo Garzón.

04460949

Curso de Historia de América II

Universidad Nacional de Colombia

EL AZOTE DE LOS MARES: LA PIRATERÍA EN EL CARIBE Y SUS EFECTOS SOBRE LA POLÍTICA COLONIAL ESPAÑOLA

“Cuando el pirata Francis Drake asaltó a Riohacha, en el siglo XVI, la bisabuela de Úrsula Iguarán se asustó tanto con el toque de rebato y el estampido de los cañones, queperdió el control de los nervios y se sentó en un fogón encendido [...] El alba la sorprendía en el patio sin atreverse a dormir, porque soñaba que los ingleses con sus feroces perros de asalto se metían por la ventana del dormitorio y la sometían a vergonzosos tormentos con hierros al rojo vivo.”

Gabriel García Márquez. Cien años de soledad. Bogotá. Norma. 2008. p. 11.

Lapiratería se ha convertido en uno de los capítulos más interesantes pero a la vez más controvertidos de la historia americana y de la historia universal en general, debido en parte por la fascinación que se ha tenido por el tema en el imaginario y la cultura popular, y por el impacto mediático que se tiene en la actualidad gracias a historias, libros, series o filmes que se acercan a esta temática. Enrealidad el estudio de la piratería se hace algo complejo ya que a pesar de la abundante literatura y las múltiples historias que existen de este fenómeno en realidad son pocas las fuentes que nos aproximen a profundidad acerca del tema ya que “la escasez de documentos impide llegar a lo que pudiéramos considerar historia de la piratería, en el sentido científico de la misma”[1]. Se hace necesariopor lo tanto revisar tanto los acervos documentales españoles como de otras naciones para encontrar un mayor número de fuentes primarias fiables que nos ilustren con mayor profundidad en torno a las principales características de este fenómeno.

Sin embargo, con las fuentes existentes y con investigaciones previamente realizadas respecto al tema se puede hacer un análisis del desarrollo históricode este fenómeno y más específicamente de las políticas implementadas por la corona española para combatirlo y sus implicaciones en general sobre la política y la vida colonial, por esta razón se puede inferir que la piratería se constituyo como una reacción de las naciones rivales de España para romper con el monopolio territorial y comercial que esta tenía sobre las Indias, posteriormente eldesarrollo de este fenómeno se fue convirtiendo en un reflejo del contexto de la situación europea y americana con la modernidad y de sus dinámicas políticas, económicas e inclusive religiosas, manifestado también en parte por la multiplicidad de actores e intereses involucrados en el mismo, no obstante la reacción del establecimiento español ante esta problemática que afectaba directamente suhegemonía colonial en las Indias no se hizo esperar y por ello a través del establecimiento de mecanismos defensivos como la protección de sus flotas, la construcción de fortificaciones y el fortalecimiento de la armadas reales, además de ordenanzas varias que especificaban el castigo a los que eran apresados por piratería o por complicidad con esta que podían verse sometidos a distintas penas einclusive ser juzgados por la inquisición, no obstante a pesar de dichas medidas la piratería perduró desde el siglo XVI hasta casi mediados del siglo XVIII cuando perdió el apoyo de las naciones que antes la promovieron y la persiguieron por afectar sus intereses coloniales y comerciales además de perder progresivamente su utilidad como actividad lucrativa. Asimismo es conveniente resaltar lasimplicaciones directas en la realidad colonial de América reflejada tanto en las medidas defensivas anteriormente mencionadas que involucraban principalmente a las regiones costeras y a los sistemas de defensa y comercio marítimos, pero ello también implicaba una carga impositiva que afectaba tanto los aspectos comerciales y fiscales tanto de la metrópoli como de las colonias españolas.

Así pues,...
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