La placa base

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La placa base, también conocida como placa madre o tarjeta madre (del inglés motherboard o mainboard) es una placa de circuito impreso a la que se conectan los componentes que constituyen la computadora u ordenador. Tiene instalados una serie de circuitos integrados, entre los que se encuentra el chipset, que sirve como centro de conexión entre el microprocesador, la memoria de acceso aleatorio(RAM), las ranuras de expansión y otros dispositivos.
Va instalada dentro de una caja o gabinete que por lo general está hecha de chapa y tiene un panel para conectar dispositivos externos y muchos conectores internos y zócalos para instalar componentes dentro de la caja.
La placa base, además, incluye un firmware llamado BIOS, que le permite realizar las funcionalidades básicas, como pruebas delos dispositivos, vídeo y manejo del teclado, reconocimiento de dispositivos y carga del sistema operativo.
Componentes de la placa base

Diagrama de una placa base típica.
Una placa base típica admite los siguientes componentes:
* Uno o varios conectores de alimentación: por estos conectores, una alimentación eléctrica proporciona a la placa base los diferentes voltajes e intensidadesnecesarios para su funcionamiento.
* El [[zócalo de CPU] es un receptáculo que recibe el microprocesador y lo conecta con el resto de componentes a través de la placa base.
* Las ranuras de memoria RAM, en número de 2 a 6 en las placas base comunes.
* El chipset: una serie de circuitos electrónicos, que gestionan las transferencias de datos entre los diferentes componentes de lacomputadora (procesador, memoria, tarjeta gráfica,unidad de almacenamiento secundario, etc.).
Se divide en dos secciones, el puente norte (northbridge) y el puente sur (southbridge). El primero gestiona la interconexión entre el microprocesador, la memoria RAM y la unidad de procesamiento gráfico; y el segundo entre los periféricos y los dispositivos de almacenamiento, como los discos duros o las unidadesde disco óptico. Las nuevas líneas de procesadores de escritorio tienden a integrar el propio controlador de memoria en el interior del procesador.
* Un reloj: regula la velocidad de ejecución de las instrucciones del microprocesador y de los periféricos internos.
* La CMOS: una pequeña memoria que preserva cierta información importante (como la configuración del equipo, fecha y hora),mientras el equipo no está alimentado por electricidad.
* La pila de la CMOS: proporciona la electricidad necesaria para operar el circuito constantemente y que éste último no se apague perdiendo la serie de configuraciones guardadas.
* La BIOS: un programa registrado en una memoria no volátil (antiguamente en memorias ROM, pero desde hace tiempo se emplean memorias flash). Este programa esespecífico de la placa base y se encarga de la interfaz de bajo nivel entre el microprocesador y algunos periféricos. Recupera, y después ejecuta, las instrucciones del MBR (Master Boot Record), registradas en un disco duro o SSD, cuando arranca el sistema operativo.
* El bus (también llamado bus interno o en inglés front-side bus'): conecta el microprocesador al chipset, está cayendo endesuso frente a HyperTransport y Quickpath.
* El bus de memoria conecta el chipset a la memoria temporal.
* El bus de expansión (también llamado bus I/O): une el microprocesador a los conectores entrada/salida y a las ranuras de expansión.
* Los conectores de entrada/salida que cumplen normalmente con la norma PC 99: estos conectores incluyen:
* Los puertos PS2 para conectar elteclado o el ratón, estas interfaces tienden a desaparecer a favor del USB
* Los puertos serie, por ejemplo para conectar dispositivos antiguos.
* Los puertos paralelos, por ejemplo para la conexión de antiguas impresoras.
* Los puertos USB (en inglés Universal Serial Bus), por ejemplo para conectar periféricos recientes.
* Los conectores RJ45, para conectarse a una red...
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