La pobreza

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La perspectiva cualitativa en los estudios sobre pobreza ^
MIGUEL A. MATEO PÉREZ Departamento Sociología II Universidad de Alicante ma.mateo@ua.es

1. INTRODUCCIÓN La perspectiva más empleada en los estudios internacionales sobre pobreza es la cuantitativa. Basada en el principio de que la realidad social se puede medir, cuantificar, esta propuesta reduce a datos numéricos cuestiones que sonde índole más compleja. La encuesta es la técnica de recogida de información con más éxito en la investigación sobre pobreza y, en muchos casos, es la única empleada. Sin embargo, la utilización de técnicas cualitativas en el estudio sobre pobreza se observan en estudios que trabajan los procesos y causas de las situaciones de pobreza mientras que las más cuantitativas ponen su atención en lascaracterísticas numéricas de las situaciones de empobrecimiento. Para estudiar la pobreza es necesaria una pluralidad epistemológica en las ciencias sociales, y en particular para la Sociología. Ya algunos autores han señalado que la barrera entre los llamados métodos cualitativos y cuantitativos (así como su enfrentamiento) es bastante frágil, o al menos discutible ^. Hay ejemplos recientes en losque se ponen de manifiesto que los métodos cualitativos y cuan' Este trabajo ha sido posible gracias a la financiación del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales a través del Instituto de la Mujer, al proyecto dirigido por José María Tortosa «Indicadores dinámicos para el estudio del empobrecimiento de las mujeres (REF: IM-0003)». Agradezco a Clemente Penalva sus comentarios tan valiosos comoamables. ^ Ver los trabajos en esa dirección de Luis Enrique Alonso: ALONSO (1988) y ALONSO (1998, cap. 1). También son importantes las aportaciones en la dirección de un tratamiento conjunto de ambas metodologías entendidas como epistemología. Lo anterior lo podemos encontrar en los trabajos de S R BA y ZARCO (1998) y HARRISON (1994). AAI EMPIRIA. Revista de Metodología de Ciencias Sociales. N.° 5,2002, pp. 69-85.

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titativos son complementarios y que las divisiones muchas veces responden a cuestiones meramente formalistas. Desde nuestro punto de vista, la discusión entre un tipo de metodología u otra es estéril en la investigación sobre pobreza. Sabemos que en función de los objetivos y de la naturaleza de la información que queramos recoger, se habrá deplantear un tipo u otro de estrategia ^ y en muchos casos, necesitaremos acudir a triangulaciones metodológicas ^. En este trabajo planteamos varias cuestiones. En primer lugar, reivindicamos el papel en la investigación sobre pobreza de la metodología cualitativa y de las técnicas de recolección de información de este corte. Ello lo exponemos en el punto siguiente. En segundo lugar, exponemos eldiseño metodológico cualitativo que hemos aplicado en la investigación «Indicadores dinámicos para el estudio del empobrecimiento de las mujeres en España», proyecto financiado por el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, Instituto de la Mujer. De este diseño se derivan los resultados en clave de proceso de empobrecimiento de las mujeres que se señalan en el cuarto y último punto, previo a ladiscusión. 2. MARCO DE PARTIDA: MÉTODOS Y TÉCNICAS CUALITATIVAS EN EL ESTUDIO DE LA POBREZA

La investigación cualitativa en los estudios sobre pobreza no es nueva. La utilización de técnicas de recogida de información desde la perspectiva cualitativa hicieron fortuna primeramente en estudios antropológicos biográficos ^ y más tarde en estudios que mezclaban los elementos antropológicos con lossociológicos ^. Desde la utilización de los «estudio de caso» mediante los llamados Métodos Intensivos Antropológicos y Sociológicos (técnicas etnográficos y observación participante) hasta los de Muestras Intencionales (Métodos Rápidos de Valoración, con técnicas como las entrevistas semi estructuradas, informantes clave o grupos de discusión focalizados), son ejemplos de la aplicación de la...
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