La prehistoria.

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  • Publicado : 18 de enero de 2012
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Introducción
•La Prehistoria abarca un periodo de tiempo que se inicia con el origen de la especie humana, hace más de dos millones de años, y se extiende hasta la aparición de la escritura (3500 a.C.).
•De la actividad humana durante ese largo periodo de tiempo no existen testimonios escritos, sólo testimonios arqueológicos.
•En el Paleolítico la humanidad vivía de la caza y la recolección, yera nómada; posteriormente, en el Neolítico, aprendió a domesticar animales y a cultivar la tierra, y se volvió sedentaria.

1. Los primeros seres humanos.
1.1 Adaptación y evolución.
•Hace unos seis millones de años, algunos primates, en África, iniciaron una lenta evolución para adaptarse a las nuevas condiciones climáticas y sobrevivir en un medio hostil.
•No poseían grandes cualidadesfísicas, pero fueron capaces de organizarse en grupos para cazar en las llanuras.
•Eran los primeros homínidos, que con el paso del tiempo dieron lugar a la especie humana.

1.2 El proceso de hominización.
•Los cambios que convirtieron a los primates en seres humanos fueron lentos y complejos.
•Posición vertical y marcha bípeda.
•Desarrollo del cerebro.
•Liberación de las manos.
•Aparicióndel lenguaje.

2. El Paleolítico: la caza y la recolección.
2.1. Las sociedades de cazadores-recolectores.
•La aparición de los primeros seres humanos marca el inicio del primer periodo prehistórico: el Paleolítico.
•Durante este periodo, los seres humanos eran depredadores, vivían de aquello que les ofrecía la naturaleza: caza, pesca, recolección.
•Estos grupos humano eran nómadas: setrasladaban frecuentemente buscando comida, refugio o huyendo de los peligros.

2.2. La utilización del fuego.
•El Homo erectus debió descubrir el fuego, de forma casual, hace más de 1500000 años.
•Más adelante, los neandertales aprendieron a encender el fuego mediante diferentes técnicas.
•El dominio del fuego fue un elemento muy importante para el progreso humano: permitió calentarse, iluminar y,sobre todo, cocinar y hacer digeribles los alimentos.

2.3. La fabricación de instrumentos.
•La fabricación de instrumentos es uno de los signos que diferencia a la especie humana del resto de animales.
•Al principio, utilizaban simples piedras talladas para conseguir un filo cortante.
•Más tarde utilizaron sílex, con el que fabricaron bifaces.
•Y con el paso del tiempo, se emplearon nuevosmateriales como el hueso o el asta, con los que hacían anzuelos, arpones, agujas,  propulsores...

3. El arte de las cavernas.
3.1. Las primeras creencias religiosas.
•Las primeras creencias religiosas parece ser que surgieron por la necesidad de dar una explicación a fenómenos que para los primeros seres humanos resultaban misteriosos: la vida, la muerte, la lluvia o el sol.
•Los sereshumanos también buscaron influir sobre los fenómenos naturales mediante ceremonias rituales.
•El hecho de que los enterramientos siguiesen unas determinadas pautas nos sugiere la posibilidad de la existencia de ritos funerarios.
3.2. Las pinturas rupestres.
•Hace unos 30000 años, sobre las paredes de las cuevas o de los abrigos, los sapiens sapiens comenzaron a pintar y esculpir motivos diversos:manos, animales, escenas de caza...
•Existen diversas explicaciones sobre el significado de estas pinturas: rituales mágicos propiciatorios de la caza, ceremonias…

3.3. Estatuillas y grabados.
•La humanidad prehistórica también nos ha dejado numerosas muestras de arte mobiliar.
•Se trata principalmente de reproducciones de animales, bastones grabados, colgantes de hueso o marfil y pequeñasesculturas femeninas (Venus paleolíticas).

El Neolítico: la producción de alimentos.
4.1. La agricultura y la ganadería.
•Hace unos 10000 años, en una zona de Oriente Próximo (conocida como Creciente Fértil), se inició la producción de alimentos.
•Esta nueva etapa de la historia de la humanidad se conoce con el nombre de Neolítico.
•La constante observación de los fenómenos de la...
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