La primera revolucion Industrial en Inglaterra

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Tema 4: La Revolución Industrial en Inglaterra

La Revolución Industrial es una etapa de crecimiento económico que tiene lugar en Inglaterra de mediados del siglo XVIII a mediados del siglo XIX(1760-1850). Se produce un crecimiento del 1.5%anual en el periodo 1760-1860, crecimiento continuado y se desplaza de la frontera tecnológica mundial. Sin embargo, la expresión “Revolución Industrial”tiene sus detractores, algunos historiadores, como por ejemplo el Profesor Rondo Cameron, dicen que ni fue una revolución ni fue “exclusivamente” industrial. S También podemos aludir a Alfred Marshall con su cita preliminar en su obra Principios de Economía: “Natura non facit saltum” es decir, si la naturaleza no hace saltos, ¿no deberíamos referirnos más bien a una “evolución” frente a la“revolución de la que se habla? Los antecedentes se basan en una continuación de una secuencia anterior. Se produce un cambio tecnológico como motor de la Revolucion Industrial: maquinas de hilar y tejer algodón; maquina de vapor/motor a vapor; nuevos procesos para fundir o refinar el hierro y el acero.

Una de las razones por las que Inglaterra fue la pionera en la Revolución Industrial se halla en susociedad: era más libre que ninguna otra en el mundo, tenían una monarquía constitucional y el sistema parlamentario implantado, y su nivel científico y cultural era muy alto. Además, el mercantilismo inglés estaba muy matizado,denunciado por Adam Smith. Se produjo una revolución tecnológica y había numerosos incentivos económicos: desarrollo del comercio, crecimiento de la población, etc. Esnecesario señalar la importancia a finales del XIX (2ª Revolución Industrial) de la investigación científica, Inglaterra era una “importadora” de principios científicos-

Sin lugar a dudas, hablando de la Revolución Industrial no se puede olvidar hablar de la máquina de vapor de J. Watt (aproximadamente 1764), de la que ya existían antecedentes (máquina con un pistón de T. Newcomen (1714), subía alintroducirse vapor y bajaba al enfriarse). En la máquina de Watt el cilindro principal nunca se enfriaba, lo que permitía que el pistón se moviese más deprisa. La máquina de vapor se utilizó en fábricas, lo que impulsó el sistema fabril. Y, como con todos los inventos citados hasta ahora, también sufrió perfeccionamientos. Las locomotoras a vapor surgieron a finales del siglo XVIII.

Paraentender la revolución industrial debemos abordarlas por partes. Lo primero es la denominada revolución del algodón, que cambió completamente la industria textil. Las máquinas del siglo XVIII permiten sustituir las manos que hilaban y tejían el algodón: al acoplar ruedas hidráulicas y la máquina de vapor (de la que hablaremos más adelante) se consigue un incremento de la productividad del trabajo. Laprimera máquina de hilar es la famosa “spinning Jenny” o “Juanita la hilandera” (1767) que se movía por medio de una manivela y permitía una persona manejar docenas de husos conectados a una máquina. Aparecen mejoras como la “water frame” (1769) que acopla una rueda movida por agua y esto permitía que varias máquinas hiladoras trabajasen bajo la supervisión de un único operario. Más tarde, en 1779,Cropmton patenta una máquina “mula” que se podía conectar a una máquina de vapor y multiplicaba por cien aproximadamente la productividad del trabajo. En 1825, aparece la “Self-acting machine selfactina”(el sistema fabril se desplaza al artesanado fabril). Pero no solo la hilatura se modernizó, la tejeduría también se mecaniza con máquinas como la lanzadera volante o flying shuttle de J. Kay (apr.1733) hasta el telar automático de Cartwright (1785). A principios del siglo XIX aparecen perfeccionamientos como el sistema de fichas perforadas para gobernar los patrones y filigranas que trazaba el tejido. La principal consecuencia de todos estos avances fue el abaratamiento de las prendas de ropa. ¿Y por qué fue la industria del algodón la primera en “revolucionarse”? La industria del...
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