La produccion en tiempo antiguos

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4. Producción

 Este capítulo describe los principales sistemas de producción de alimentos. Usando la energía como una medida de in- put y output, examina las interrelaciones entre la producción de alimentos, la tecnología y el medio ambiente natural Sirve como una introducción a algunos de los aspectos básicos de infraestructura.
La producción es una consecuencia de la aplicación de latecnología y el trabajo humano a los recursos naturales. El ti- po de producción más fundamental es el de la energía. La vida y la cultura humanas no pueden existir a menos que las sociedades adecuen y transformen la energía disponible en el ambiente. La cantidad de energía producida y el método de producción depende a su vez de una interacción entre la tecnología productora de energía que una culturaposee en un mo-mento dado y las características de explotación del hábitat, tales como la luz solar, los suelos, bosques, las lluvias o losdepósitos minerales, a los que dicha cultura tiene acceso. Ya que ni la tecnología ni las características del ambiente pueden cambiarse rápida o ilimitadamente, la forma de producción de energía de una cultura ejerce una poderosa fuerza que cons-triñe toda lamanera de vivir de un pueblo.La interacción entre tecnología y medio ambiente durante el proceso de producción de energía es también básica para entender lo que es la
ecología humana (a veces llamada ecología cultural ), el estudio de cómo las poblaciones humanas ysus actividades están afectadas por las características orgánicas e inorgánicas de su medio ambiente y de cómo estas carac-terísticasorgánicas e inorgánicas a su vez se ven afectadas por las poblaciones humanas y sus actividades.

Resumen

El estudio comparativo de las formas de producción implica el estudio de los aspectos cuantitativos y cualitativos de la producción y consumo de energía. La mayor parte de la energía que fluye a través de los sistemas energéticos preindustriales consiste en energía alimenta-ria. Latecnología de la producción energética no puede alterarse a capricho. Ha evolucionado a través de sucesivas etapas de competencia técnica en las que el dominio de un conjunto de útiles y máquinas se basa en un conjunto anterior. Gracias al avance tecnológico, la energía disponible per cápita ha crecido constantemente. Sin embargo, la tecnología nunca existe en abstracto, sino sólo en casos concretos y eninteracción con un entorno particular; la tecnología no dominado controla el entorno natural. Incluso en los ecosistemas industriales más avanzados, el agotamiento y contaminación de los habitáis agrega costos inevitables a la producción y consumo de energía. La interacción de la tecnología con el entorno
natural determina la capacidad de sustentación, que constituye el límite superior de laproducción, y por tanto de la densi-dad de población humana posible sin agotamiento y daño permanentes. Cuando se rebasa la capacidad de sustentación, la producción disminuye bruscamente. Sin embargo, el hecho de que un sistema de energía alimentaria funcione dos tercios por debajo de la capacidad de sustentación no significa que las restric-ciones ecológicas estén ausentes. Los sistemas de energía delas culturas tienden a detener el crecimiento antes de alcanzar el punto de los rendimientos decrecientes, definido como el punto en el que la razón entre output e input  empieza a dismi-nuir, manteniendo constante la tecnología. También hay que hacer una distinción entre los efectos del crecimiento y los dela intensificación. El crecimiento puede continuar durante un largo tiempo sin que provoqueuna disminución en la razón entre
output e input . Sin embargo, la intensificación, que se define como un input aumentado en un área determinada, pue-de conducir a agotamientos críticos, disminución de los rendimientos y daño irreversible para la capacidad de sustentacióndel habitat. Todos los factores de los ecosistemas deben enfocarse desde la perspectiva de la ley de Liebig, que establece...
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