La promocion de los medicamentos y la salud pública

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La promoción de medicamentos y la Salud Pública

Por E. Candia

La industria farmacéutica es un negocio que gasta anualmente una fuerte cantidad en promoción y marketing de medicamentos, se estima que al año gasta más de $11 billones de dólares en este rubro a nivel mundial; tan sólo el 45.4% se destinó a los visitadores médicos.1 En Estados Unidos la industria farmacéutica gasta casiel doble en la promoción de los medicamentos que en Investigación y Desarrollo como lo muestra un estudio donde refiere que las compañías farmacéuticas estadounidenses invirtieron aproximadamente $ 57.500 millones de dólares en la promoción de sus productos mientras que el costo destinado a la Investigación y Desarrollo fue de $ 31.500 dólares.2

Con base en estas inversiones podríamos decirque el gasto que destinan las compañías farmacéuticas en la promoción de sus medicamentos tenga un impacto en el comportamiento médico, y sea el médico blanco de las estrategias promocionales de la industria farmacéutica para inducirlo a prescribir sus productos. El objetivo de este texto será demostrar con base en descripciones cómo las políticas de promoción de medicamentos de la industriafarmacéutica inciden en el comportamiento del médico acotando su autonomía y ello tiene repercusiones con los pacientes; es decir, la estructura económica determina el ámbito individual del proveedor de salud.

La industria farmacéutica justifica el alto costo de los medicamentos con el argumento basado en las grandes inversiones económicas realizadas para desarrollar nuevas moléculasinnovadoras; sin embargo, en los últimos años ha quedado al descubierto que han disminuido la inversión en Investigación y Desarrollo y que se han dedicado más a la comercialización de productos denominados me too, los cuales no brindan nuevos beneficios a los pacientes, son sólo uno más de los ya existentes. Algunos ejemplos de medicamentos me too son: delapril y olmesartan comercializados en España delos cuales ninguno de los dos aporta mejoras significativas respecto a las alternativas terapéuticas previamente disponibles.2,3

La comercialización de los medicamentos se da de múltiples formas, siendo las más rentables las ya probadas por años a través de las visitas médicas y obsequios que van de un valor mínimo a significativo; por ejemplo, en datos reportados por Gagnon2 estimó que concerca de 700 000 médicos practicantes en los EEUU en el 2004 y con un gasto total de US$57.5 mil millones, la industria gastó alrededor de US$ 61,000 en la promoción por médico.

Por lo que la interacción, dada a través de la aceptación de los obsequios, entre los médicos y la industria farmacéutica seguramente está teniendo gran relevancia en los últimos años a nivel mundial, debido al conflictode intereses generado en los médicos al momento de ejercer su profesión y en el cumplimiento de su deber. Gómez4 nos menciona que:

Los profesionales de la salud deben atender a deberes de promoción, prevención, diagnóstico, tratamiento y rehabilitación de la salud de sus pacientes. Desde la ética, el obrar de los profesionales de la salud se rige por los principios de autonomía …beneficencia …, no maleficencia … y finalmente justicia, que hace referencia al trato equitativo y al uso racional de los recursos de salud.4

La salud para muchos sólo adquiere valor cuando no se le tiene, es decir, una persona enferma añora la salud por dos aspectos, como lo menciona Terris:5 uno subjetivo y otro objetivo. El aspecto subjetivo es el bienestar y el aspecto objetivo es la capacidadde funcionar. En contraposición, la enfermedad tiene también dos aspectos, uno subjetivo el cual es el malestar; y el aspecto objetivo el cual afecta a la capacidad de funcionar. La persona enferma entonces, pondera de acuerdo a su malestar físico-biológico, creencias personales y su contexto social,6 la necesidad de querer estar sano para sentirse bien y poder funcionar para seguir desempeñando...
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