La quinica en nuestra vida cotidiana

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LA QUÍMICA EN NUESTRA VIDA COTIDIANA
Desde que nos levantamos hasta que nos acostamos nos relacionamos con la Química.
Todo lo que podemos tocar, ver, comer, respirar está formado por moléculas y como la
Química es la ciencia que estudia las moléculas, todo es Química.
Al despertar, remoloneo entre química. Y es normal, porque el colchón viscoelástico nos atrapa. Se adapta a nuestro peso y anuestro calor corporal y si el que tenemos es de latex, ocurre lo mismo. Curiosamente este material se elabora a partir de la sabia del árbol “Hebea Brasilensis”, es muy elástico y recupera su forma original
sin deformarse. Hoy en día, gracias a la Química, disponemos de una amplia variedad de materiales para fabricar colchones que se adaptan a las necesidades individuales de cada persona.
Melevanto y me voy a la ducha. Para que al abrir el grifo brote agua potable es necesario someter el agua de los ríos, de los pantanos, etc. a rigurosos tratamientos químicos y físicos en una planta potabilizadora. Antes de llegar a nuestra casa, el agua ha sido tratada con dióxido de cloro y ozono que permiten potabilizarla. Hoy podemos
beber y ducharnos con agua sin riesgo de contraer enfermedadescomo el cólera. En la actualidad, hay más de cinco millones de personas que mueren cada año a causa de las enfermedades transmitidas por el agua en mal estado. Para el cuidado de nuestro cuerpo, utilizamos una amplia variedad de productos como jabón, champú, pasta de dientes, etc. Los jabones están formados por moléculas con doble personalidad: a una les gusta el agua y a la otra, las grasas. Asíque se agarran a las grasas que constituyen la suciedad, y el agua las arrastra, dejándonos limpios. La importancia de estos productos de higiene es tal que según un estudio realizado sobre 120 países el uso del jabón es el principal responsable de la reducción de la mortalidad infantil. También los productos cosméticos y los perfumes que contribuyen a mejorar nuestro aspecto diario tienen suorigen en la Química.    A pesar de que estamos muy familiarizados con estos productos, la mayoría de las personas desconocen su
composición. Muchas cremas cutáneas contienen proteoglicanos. Los proteoglicanos están constituidos por un núcleo proteico al que se encuentran unidos covalentemente un tipo especial de polisacáridos denominados glicosaminoglicanos (GAG). Uno de los GAG más utilizados en laactualidad es el ácido hialurónico, cuya
estructura se muestra a continuación.    Normalmente se encuentra en los tejidos conjuntivos del cuerpo (dermis y cartílagos) y   su mecanismo de acción principal es la absorción de agua  para mantener un nivel óptimo de hidratación en estos tejidos.
Toca vestirme. La preparación de polímeros sintéticos ha revolucionado nuestra forma de vestir. Hoy endía, nuestra ropa se fabrica con nylon, poliéster, etc., fibras sintéticas que han desplazado a polímeros naturales como la seda, el algodón o la lana. Y es que aparte de vestirnos mejor y más cómodos, son mucho más rentables. Una sola planta de    fabricación de fibras químicas sintéticas proporciona la misma materia prima que un rebaño de 12 millones de ovejas, que necesitarían pastos del tamañode Bélgica para alimentarse.
Llega el momento de desayunar, ¿en el café encontramos Química? Por supuesto que sí. En el café hay numerosos compuestos como la molécula de cafeína que estimula nuestro sistema nervioso central y nos despeja cada mañana. Además, en la cocina encontramos múltiples utensilios de plástico, films transparentes para envolver, bandejas antideslizantes, placasvitrocerámicas, sartenes recubiertas con materiales antiadherentes como el teflón,… La química posibilita todos estos utensilios que mejoran enormemente nuestra calidad de vida.
Salgo de casa y cojo el coche. En un coche hay mucha química. Prácticamente, todos los materiales utilizados en la fabricación del coche son productos químicos. Desde los combustibles, el caucho de los neumáticos hasta los...
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