La rabia

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La Rabia.
Es una enfermedad aguda infecciosa viral del sistema nervioso central ocasionada por un Rhabdovirus que causa encefalitis aguda. El virus de la rabia se encuentra difundido en todo el planeta y ataca a los mamíferos domésticos y salvajes, incluyendo al hombre.

El hombre recibe el virus de la rabia a través del contado con la saliva del animal enfermo. Esto quiere decir, que paraser inoculado, no necesita necesariamente ser mordido: basta que una herida, rasguño profundo o quemadura en su piel entren en contacto con la saliva del animal rabioso.

Los vectores animales importantes incluyen:
* Perros
* Gatos
* Murciélagos
* Zorros, hurones
* Mapaches, y
* Lobos.

La transmisión sólo es posible mediante el contacto directo con un vector portadoro con material biológico procedente del mismo, ya que al tratarse de un virus con una envuelta lipídica es muy sensible a los factores ambientales.

La rabia en los animales.

Este virus ataca a casi todos los mamíferos, aunque actualmente el perro sea el transmisor más frecuente. Cerca del 90% de los casos de en el hombre son debidos a la transmisión por el perro; el gato es el responsablede solo un 5%. Pero prácticamente todos los animales domésticos son susceptibles a la rabia, incluyendo las vacas, cerdos, cabras, ovejas, ratones, conejos y monos.
En el perro, es el más común de los transmisores, se manifiesta inicialmente provocando una alteración aparentemente inexplicable en el comportamiento del animal.
* Un perro dócil puede volverse agresivo y hasta morder al dueño oal cualquier persona o animal que se le aproxime.
* En tanto que uno de carácter bravo, puede mostrarse triste y mansito.
Estas alteraciones corresponden siempre a una de las dos formas de la enfermedad: la furiosa y la muda

En la Rabia furiosa: Además de la agresividad inesperada:
* El perro se muestra inquieto, casi no descansa.
* Atacado por alucinaciones visuales, muerdemoscas imaginadas.-
* Su ladrido se vuelve ronco,
* Va acumulando gradualmente una baba en las comisuras de la boca.
* Trata de comer cosas absurdas, como piedras, maderas, papel, tierra,
* Camina al azar, atacando y mordiendo a hombres y animales.-
* A medida que la enfermedad progresa, el furor aumenta.
En este estado, el perro parece ignorar el dolor causado por una heridao quemadura y es capaz de atacar a animales mucho más fuertes que él. Después de uno de estos ataques, la enfermedad puede matarlo, pero si esto no ocurre, es atacado progresivamente por la parálisis y convulsiones, que culminan con la muerte entre el cuarto y el séptimo día.
En la Rabia tipo mudo o paralítica.
* El perro al principio parece estar muy triste, aunque se muestre agitado ycamine sin parar de un lado a otros.
* Dos o tres días después comienza a manifestar parálisis en el maxilar inferior, manteniendo constantemente abierta la boca.-
* Luego despide baba por las comisuras de la boca y no ladra (de ahí el nombre de rabia muda).
* La parálisis progresa y el perro comienza a tener dificultades para moverse, sobreviniendo la muerte entre 5 y 8 días de lainiciación de los síntomas.

Período de inoculación.
Varia con la naturaleza del virus, el lugar de inoculación y la cantidad inoculada. Si el punto de contacto ha sido la cabeza, el cuello o los miembros superiores, el período de incubación será más breve, porque el virus alcanzará la región predilecta con mayor rapidez (llega al sistema nervioso central principalmente a través de los troncosnerviosos, propagándose a lo largo de los nervios sensoriales). Las células que lo acogen son destruidas.

Período de Transmisibilidad
En los perros y gatos de 3 a 10 días antes de que comiencen los signos clínicos y durante todo el curso de la enfermedad.

Período de Susceptibilidad y resistencia
Todos los mamíferos de sangre caliente son susceptibles. No se sabe que exista inmunidad natural...
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