La radiactividad

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  • Publicado : 17 de enero de 2012
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La radiactividad o radioactividad es un fenómeno fisico por el cual todos los cuerpos o elementos químicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad deimpresionar placas fotográficas, ionizar gases, producir fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria, entre otros. Debido a esa capacidad, se les suele denominarradiaciones ionizantes (en contraste con las no ionizantes). Las radiaciones emitidas pueden ser electromagnéticas, en forma de rayos X o rayos gamma, o bien corpusculares, como pueden sernúcleos de helio, electrones o positrones, protones u otras. En resumen, es un fenómeno que ocurre en los núcleos de ciertos elementos, inestables, que son capaces de transformarse, odecaer, espontáneamente, en núcleos atómicos de otros elementos más estables.
La radiactividad ioniza el medio que atraviesa.Una excepción lo constituye el neutrón, que no poseecarga, pero ioniza la materia en forma indirecta. En las desintegraciones radiactivas se tienen varios tipos de radiación: alfa, beta, gamma yneutrones.
La radiactividad es una propiedadde los iones que son "estables", es decir, que se mantienen en un estado excitante en sus capas electrónicas o nucleares, con lo que, para alcanzar su estado fundamental, debenganar energía. Lo hacen en emisiones electromagnéticas o en emisiones de partículas con una determinada energía cinética. Esto se produce variando la energía de sus electrones (emitiendorayos Y) o de sus nucleones (rayo gamma) o variando el isótopo (al emitir desde el núcleo electrones, positrones, neutrones, protones o partículas más pesadas), y en varios pasossucesivos, con lo que un isótopo pesado puede terminar convirtiéndose en uno mucho más pesado, como el uranio que, con el transcurrir de los siglos, acaba convirtiéndose en plomo.
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