La revolucion cubana

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ERIIC WOLF
ER C WOLF

LA REVOLUCIÓN CUBANA

La sexta revolución que estudiaremos ocurrió hace sólo diez años y a
solamente 144 kilómetros de las costas de los Estados Unidos. El 2 de diciembre de 1956 Fidel Castro y un grupo de guerrilleros desembarcaron en Cuba
desde su bote Granma, que los había llevado desde México hasta Las Coloradas, punto de desembarco en Cuba. Después de encuentroscon fuerzas enemigas, donde sufrieron graves reveses, sólo un puñado de sobrevivientes pudo escapar a las montañas de la Sierra Maestra. No obstante, dos años después, el 1 de enero de 1959, el movimiento guerrillero de Castro tomó el poder
político en La Habana. ¿Cuál fue el marco en que se llevaron a cabo estos
acontecimientos y cuál es su explicación?

Un cierto número de característicasdiferencian a Cuba de los casos que
hemos discutido hasta ahora. Primero, es relativamente pequeña, en especial
cuando se la compara con China o Rusia; en 1963 su población era de
5.829.000 y su superficie de 114.000 kilómetros cuadrados. Segundo, la cultura de la isla carece de profundidad en el tiempo: la sociedad cubana es producto de la conquista española del hemisferio occidental, que empezócon su descubrimiento por Cristóbal Colon en 1492. Los indígenas arawakos fueron exterminados o asimilados; los sucesores de las poblaciones de habla arawaka
fueron españoles y una población africana traída en condiciones de esclavitud.
De este modo, mientras Rusia, China, Vietnam, Argelia y México tenían raíces
inmemoriales en un pasado neolítico autóctono, Cuba se creó como resultado
de laexpansión del sistema comercial europeo del período moderno. Dentro
de Europa la hegemonía de España fue breve, pero la expansión española fue,
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Erriic Wollff
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a pesar de todo, una fase importante en la “creación del mundo como un sistema social”.

Tercero, aunque la imagen de la economía de Cuba está ahora dominada por la producción de la caña deazúcar, el triunfo de este cultivo sobre otras
cosechas es un suceso relativamente tardío de la historia de la isla. Durante
los primeros siglos de ocupación española la isla sirvió principalmente como
base estratégica, que guardaba las rutas marítimas que unían al puerto de Cádiz en España con los puertos americanos de Panamá y México. La Habana
creció como consecuencia directa de lasnecesidades organizativas de la flota
española que transportaba la plata y del esfuerzo español para abastecer las
colonias con mercancías españolas: desde un comienzo La Habana estaba
orientada hacia el mar y hacia los contactos con el mundo exterior. El interior
de la isla se cultivó con tabaco y café y también se destinó a la ganadería, con
el fin de proporcionar carne para el mercado interior ycueros y sebo para la
exportación. No obstante, hasta fines del siglo XVIII y principios del XIX, la
agricultura y la ganadería se realizaban en pequeña escala. De esto se deduce
que,

durante más de dos siglos, Cuba pudo crear su sociedad lentamente, sin perturbaciones prolongadas desde el exterior y evitar el modo de desarrollo por medio de
plantaciones. Nos podemos referir concretamenteal aumento de una “adaptación criolla” en el medio cubano [Mintz, 1964, p. xxii].

Al igual que la agricultura y la ganadería fueron de pequeña escala hasta los primeros años del siglo XIX, los esclavos africanos tuvieron relativamente
menos importancia en Cuba que en las otras islas y Iitorales del Caribe. Esto,
entonces, constituye una cuarta peculiaridad del desarrollo cubano. A fines delsiglo XVII, el total de la población de color de Cubano llegaba a más de 40.000,
en contraste con la pequeña Barbados con 60 000 esclavos, Haití con 450.000
y Virginia con 300.000 (Guerra y Sánchez, 1964, p. 46). Incluso después de
1880, cuando aumentó la producción de azúcar y se intensificó la esclavitud en
las plantaciones, la mayoría de los negros de Cuba vivía en pequeñas propiedades...
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