La ritualización de la pérdida

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Anuario de Psicologia
1998, vol. 29, no4,67-82 O 1998, Facultat de Psicologia Universitat de Barcelona

La ritualización de la pérdida
Marta Allué Universitat Rovira i Virgili, Tarragona

La antropologia entiende la muerte como un proceso biológico y social. Todas las sociedades construyen, según sus sistemas de valores y creencias, una interpretación cultural del fenómeno reflejándolo enla actividad ritual. Morir es un tránsito, un proceso de separación que afecta al individuo que parte y al grupo que 10 pierde. La actividad ritualfacilita ese tránsito a través de actos ceremoniales cuya función central es restablecer el orden social perturbado. Las ceremonias están presididas por una sucesión de actos que manifiestarnente preparan el cadáver para su marcha definitiva aun cuandola ejicacia del procedimiento reside en su contenido latente: controlar y apaciguar la angustia que produce el cadáver y la idea de la rnuerte. Nuestra sociedad, en su afán por rechazar el morir y la muerte de la esfera colectiva, reduce al máximo las secuencias de las cerernoniasfinebres restando ejicacia al rito. La muerte es enmascurada y reducida a un hecho mecanizado a través de unos funeralesexpeditivos que pretenden alejar el fantasma de la propia muerte. Esta actitud es admitida socialmente, pero se muestra individualrnente nociva puesto que la sensación de aislamiento de quien pierde a un ser querido aumenta dificultando el trabajo de duelo. Otras sociedades, y también algunos colectivos de nuestra propia cultura que abogan por el carnbio, poseen mecanismos diferentes quefavorecen la colectivización del tránsito nutriendo al rito de nuevos elementos simbólicos y aceptando la catarsis final sin confinar a quien padece la pérdida. Palabas clave: cadáver, rito de paso, ceremonia, ejicacia simbólica, pérdida, trabajo de duelo, grupos de ayuda mútua. Anthropology perceives death as both a biological and social process. Each society constructs, in accordance with its own systemof values and beliefs, a cultural interpretation of the phenomenon reflected in its rituals. Death is a transition, a process of separation that affects the indiviCorrespondencia: Departament d'Antropologia Social i Filosofia. Universitat Rovira i Virgill. Pla~a Imperial Tarraco, l . 43005 Tarragona. e-mail: mdue@tinet.fut.es

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dual who departs and the group which is abandoned.Ritualistic behaviour facilitates this transition through its ceremonial acts whose mainfunction is to reestablish the social order that has been disturbed. The ceremonies are characterized by a series of acts which manifestly prepare the corpse for its final departure, even though the effectiveness of the process lies in its latent content: to control and ease the anguish to which the corpse andthe idea of death give rise. Our society in its efforts to reject the act of dying and death from the collective sphere reduces as much as possible the sequence of acts within the funeral services, detracting thereby from the effectiveness of the rites. Death is disguised and reduced to a mechanical act via rapidly expeditedfunerals which seek to cast out its shadow. This attitude is sociallyaccepted, but is harmful to the individual as the sense of isolation of those who lose a loved one is increased, thereby hindering the grieving process. Other societies, as well as some groups in our own culture who advocate change, operate different mechanisms which favour the collectivization of the transition, providing the ritual with new symbolic elements and accepting the ultimate katharsiswithout restricting it solely to the person suffering the bereavement. Key words: Corpse, Major life events, Ceremony, Symbolic effectiveness, Bereavement, Grieving process, Mutual support groups.

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