La rueda

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Breve historia de la tortura
En el principio fueron las ordalías o juicios de Dios. Eran pruebas que, especialmente en la Edad Media occidental, se hacían a los acusados para probar su inocencia.El duelo era un tipo: ofendido y ofensor elegían un representante que luchaba por ellos. El vencedor imponía su derecho. Hacia el 200 después de Cristo tuvo breve auge una curiosa prueba. El acusadodebía comer cierta cantidad de pan y de queso. Los jueces retenían que, si era culpable, Dios enviaría a un ángel para apretarle la garganta y que no pudiera tragar. La prueba del hierro candente, encambio, fue un clásico. El acusado debía tomar con sus manos un hierro al rojo por cierto tiempo. A veces debía dar siete pasos. Si se quemaba las manos era culpable. Hacia el siglo XIII las ordalíascomenzaron a ser reemplazadas por sistemas de prueba más complejos. La intervención divina cedió ante la humana, por lo cual las reglas debían ser lo más objetivas posible. Así nació el principio deque la condena debía fundarse en dos testigos oculares inobjetables. Sólo si el acusado confesaba voluntariamente se lo podía condenar sin recurrir a los dos testigos. La prueba circunstancial noera admitida porque significaba confiar demasiado en el criterio personal de los jueces. Por más que al sospechoso se lo viera huir de la casa de la víctima y se le encontrara una daga con sangre y elbotín, si dos testigos no lo habían visto apuñalar a la víctima, no se lo podía condenar. Pero entonces el sistema sólo era efectivo en delitos flagrantes o con acusados dispuestos a confesar con locual los delitos de autor desconocido o con involucrados no dispuestos a hablar hacía caer todo el mecanismo. La exigencia de los dos testigos oculares no se podía eludir, pero de aceptar unaconfesión voluntaria a inducir por la fuerza a confesar había un paso. El derecho de la tortura surgió para regular este proceso de inducción de confesiones. Sólo se podía torturar a personas con altas...
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