La sabia de los arboles

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  • Publicado : 10 de septiembre de 2012
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Científicos de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) han analizado mediante modelado 3D los mecanismos que utilizan los árboles para el transporte de agua en su interior. Los investigadoresdecidieron iniciar esta investigación para intentar aprender los mecanismos que emplean las plantas a la hora de extraer el agua de terrenos que están muy secos o que son un tanto inhóspitos. De este modopodrían aplicar los conocimientos en nuevos sistemas hidráulicos o bombas de succión.

El modelo tridimensional creado por los científicos de la UC3M permite analizar la transpiración y absorciónde la corteza del árbol, así como la presión en los diferentes tipos de conductos que transportan fluidos en el interior del tronco, como el floema o el xilema. El primero es un tejido vascular queconduce azúcares y otros nutrientes sintetizados desde los órganos que lo producen hacia aquellos en los que se consumen y almacenan, tanto en forma ascendente como descendente. El xilema, en cambio, esun tejido especialmente adaptado para el transporte ascendente del agua a lo largo de la planta y sus elementos están dispuestos en hileras longitudinales mediante tramos de conductos más o menoscontinuos.

La conclusión principal del estudio es que la savia en los troncos de los árboles se encuentra en una situación de tensión. De esta forma, se ha demostrado que cuando la presión es positivatanto en los conductos del xilema como los del floema, el modelo se expande en la dirección radial. En cambio, cuando la presión es negativa en el xilema y positiva en el floema, que es lo que sepiensa que ocurre durante el día, el modelo se contrae en la dirección radial. "Nuestros resultados todavía no son absolutamente concluyentes, pero abren un camino para que podamos continuar el estudio yaveriguar un poco más sobre estos procesos", revela José Luis Pérez Díaz.

Actualmente cualquier bomba de succión de agua no es capaz de subir más de 10 metros a una presión atmosférica normal,...
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